IPA? Birra Bianca? Come fai a tener traccia di tutti i tipi di birra? Non esistono delle regole specifiche e rigide su come classificarli, ma ci sono sicuramente delle caratteristiche particolari per ogni stile che ti permetteranno di identificarli. In questo articolo trovi alcuni esempi degli stili di birra più comuni e popolari.

Una cosa molto importante da sapere è che i tipi di birra si dividono in alta e bassa fermentazione, distinzione fatta in base al modo in cui vengono prodotte.

Alta fermentazione Vs. Bassa fermentazione

Le birre prodotte ad alta fermentazione sono quelle prodotte con il lievito che galleggia sulla superficie durante la fermentazione (proprio da qui ne deriva il nome). Gli stili un pò più vecchi vengono preparati in questo modo anche perché la temperatura è più alta (fino a 25 gradi). Ne sono esempio la birra di frumento, Geuze, Saison, ecc.

Quelli, invece, a bassa fermentazione sono prodotti con il lievito che va a depositarsi sul fondo del tino (anche da qui ne prende il nome). La temperatura di preparazione è inferiore (di solito tra 5 e 15 gradi). Queste vengono prodotte tutto l’anno e ne sono esempio le Pils e Helles. A proposito, in inglese vengono distinte con Ale e Lager ed è anche da tenere in considerazione che una Lager prodotta in Inghilterra non deve per forza esser la stessa di quella prodotta in Italia.

Pilsner

Note di luppolo • Dorata, formicolante e secca

La Pils è di gran lunga lo stile di birra più popolare in assoluto. È una birra gialla dorata, limpida, sottile e decisamente luppolata, quindi piuttosto amara e a volte leggermente fruttata.

Curiosità: La Pilsner prende il nome dalla città ceca di Pilsen ed è stata inventata da un bavarese. Il mastro birraio Josef Groll fu chiamato in Boemia per salvare la loro birra che era ormai era caduta in discredito.

Gradazione alcolica: 4-5%
Sottostili: Pilsner della Germania settentrionale

Bassa fermentazione • Repubblica Ceca • Birra per tutto l’anno

Birra Weiss

Caratterizzata dal lievito • Prevalentemente dolce, cremosa e corposa

Questa birra viene preparata con almeno il 50% di frumento. Inoltre, il lievito gioca un ruolo molto importante perché è proprio quello che regala i tipici aromi dolci di banana e chiodi di garofano.

Curiosità: Birra Weiss o Weizen? Entrambe si riferiscono alla stessa birra di frumento.

Gradazione alcolica: 4-5%
Sottostili: Hefeweizen, Kristallweizen

Alta fermentazione • Baviera • Più simile alla birra estiva

Birra Bianca

Caratterizzata dal lievito • Dolce, opaca e speziata

Viene prodotta ad alta fermentazione e viene usato il malto d’orzo e frumento non maltato. Proprio questa combinazione delle proteine del frumento e del lievito creano un aspetto più opalescente rispetto ad altre birre.

Curiosità: anche qui, confusione sul nome? Birra Bianca, Blanche, Witbier o Wit? Sono tutti termini che indicano la stessa birra.

Gradazione alcolica: 5.5%
Sottostili: Double Blanche, American Wheat Ale

Alta fermentazione • Belgio • Più simile alla birra estiva

IPA

Caratterizzata dal luppolo • Amara, rinfrescante e aromatica

La India Pale Ale viene prodotta ad alta fermentazione e presenta un colore che va dal dorato all’ambrato accompagnato da aromi di agrumi e frutti tropicali. Il luppolo è la sua caratteristica principale.

Curiosità: Esistono due storie che risalgono alla sua creazione: una risale al XVII secolo legata alle colonie inglesi, mentre l’altra risale alla seconda metà del XVIII secolo ed è legata al birraio George Hodgson. Scopri i due racconti sulla nascita della IPA

Gradazione alcolica: circa il 5%
Sottostili: Session IPA, Black IPA, DIPA

Alta fermentazione • Inghilterra • Da bere tutto l’anno

Birra Bock

Lager prodotta con maggiore intensità • Maltata

Birra Bock è uno stile di birra con un’alta percentuale di alcol ed è definito da una gravità originale del 16%. Corpo medio, aromatico e maltato.

Curiosità: la stagione della birra Bock va da settembre a maggio. Appartengono a questa categoria: Dunkel Bock (malto scuro), Festbock (periodo natalizio), Doppelbock (più forte per la quaresima), Maibock (più leggera e luppolata).

Gradazione alcolica: 6-7%
Sottostili: Doppelbock

Principalmente a bassa fermentazione • Germania • Più simile alla birra invernale.

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