Hai già fatto l'Albero di Natale? Hai riempito la casa di decorazioni Kitsch? Luci in giardino e una ghirlanda sulla porta? Bene, allora è il momento di rilassarsi con una deliziosa birra, o meglio Birra di Natale!

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Birra di Natale o birra invernale

La birra di Natale o la birra invernale non sono uno stile di birra. Proprio come la birra trappista o la birra d'abbazia, è più un nome collettivo per diverse birre e stili di birra. Ma contrariamente ad esempio alla birra trappista - che dice qualcosa sull'origine della birra - la birra di Natale e la birra invernale dicono di più sul momento in cui berla.

Dire birre Natalizie o Birre invernali è più o meno la stessa cosa. In generale, si può dire che questa categoria di birre sono prodotte con un processo "top-fermented" e spesso hanno una gradazione alcolica più elevata. Hanno prevalentemente un colore scuro ed un gusto speziato. Le spezie sono tipicamente 'invernali', spezie che si trovano anche nel vin brulé. Pensate a chiodi di garofano, cannella, vaniglia, liquirizia, anice o timo.

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Origine della birra invernale

Come è nata la tradizione del Natale e della birra invernale? Molto prima della nostra era, gli scandinavi celebravano il solstizio d'inverno in onore degli dei Odino e Thor dove brindavano con birre speziate. I popoli germanici avevano anche l'abitudine di consumare una bevanda curativa calda e speziata durante l'inverno, da cui prese spunto la birra invernale. Si trattava di una sorta di Birra brulè. Questa bevanda curativa fu adottata in Inghilterra ed è ancora oggi bevuta come una specie di sidro in certe zone. Più tardi, quando i Cristiani iniziarono a celebrare la nascita di Gesù Cristo, anch'essi usarono da tradizione bere bevande speziate festive. Una bevanda speciale per le feste è quindi un'usanza davvero antica.

 

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L'associazione di birra Natalizia con la birra pesante e scura non è sempre obbligatoria. Infatti negli anni 1920, l'ormai famosa "Stella Artois lager" fu presentata come birra di Natale (infatti Stella ha il significato proprio "stella nel cielo"). Grazie al suo enorme successo, da allora è stato prodotta tutto l'anno ed è diventata un lager belga enormemente popolare.

Nella storia della birra ci sono anche molti altri esempi di birra tipicamente invernale. Nel 1948, i frati di Chimay svilupparono una birra natalizia che era disponibile solo in inverno, ma divenne poi un classico per tutto l'anno sotto il nome di "Chimay Bleue".

Birra extra pesante come regalo di fine anno


Nelle campagne del XIX e dell'inizio del XX secolo, la produzione della birra era possibile solo in inverno a causa della mancanza di tecniche di refrigerazione. Questo era anche conveniente per i braccianti, che lavoravano nella fabbrica di birra invece che nei campi ed evitavano il freddo. Le eccedenze nel granaio venivano utilizzate in inverno per fare un infuso più pesante, invernale. In questo modo, una birra già pre-esistente veniva prodotta in versione più pesante per l'inverno. Questa veniva spesso usata come regalo per il personale e i clienti abituali a fine anno.

Un bell'esempio è Avec les Bons Voeux ("Con i migliori auspici" in Italiano), una Triple Saison della Dupont Brewery. Una versione notevolmente più pesante della Saison Dupont. Oggi, quasi ogni birrificio belga mette sul mercato una creazione invernale simile.

 

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Festival della birra di Natale ad Essen


All'inizio degli anni 90, alcuni OBER (Objective Beer Tasters Essen Region =Assaggiatori di Birra oggettivi della Regione di Essen) presero l'iniziativa di riunire tutte le birre belghe natalizie e invernali in un unico posto. Quello che era iniziato come un festival locale con 40 birre, è diventato oggi un fenomeno: il Christmas Beer Festival. Il festival è incluso nella lista dei 10 migliori festival della birra del Belgio e fa sempre il tutto esaurito. Una folla internazionale assaggia per due giorni birre natalizie e invernali. Da una calda Liefmans Gluhkriek a molte birre invecchiate in botti di legno. I visitatori votano anche la loro birra di Natale preferita. Una leggendaria festa della birra.