alcohol free beer

La birra analcolicaEd il suo retroscena

La birra analcolica sta diventando sempre più popolare e con tante nuove versioni che vengono di volta in volta introdotte nel mercato. Ma come viene prodotta? E che gusto ha?

Che cosa è esattamente la birra analcolica?

Una birra con un tasso di alcol tra lo 0.0% ed 0.05% viene considerata non alcolica. Francamente parlando, l’alcol non va mai via completamente, ma il volume di 0.05% è quello che non ha nessun impatto, neanche sulle persone più sensibili all’alcol. Mentre, per quanto riguarda le birre con una percentuale sopra questa soglia devono essere etichettate come bevande con basso contenuto alcolico. Questo discorso non è solo legato alla birra ma a tutte le bevande, un esempio sono anche i succhi di frutta i quali possono invecchiare e con il tempo maturare un contenuto alcolico altrettanto basso. Sapevi che anche le banane troppo mature possono contenere fino al 0.6% di alcol?

Quali sono i metodi di produzione delle birre analcoliche?

In Italia il limite massimo per poter essere considerata analcolica è 0.5%. Il processo di produzione è praticamente lo stesso usato per tutte le altre birre, ma ci sono diversi metodi per poter ridurre la gradazione alcolica. Qui di seguito elenchiamo i due modi principali:

1. Ridurre il contenuto alcolico durante il processo di fermentazione.

Il processo è uguale a ogni altro tipo di birra, con l'eccezione che viene usata una quantità inferiore di malto (gli enzimi del malto trasformano l’amido in zuccheri fermentabili, che alla fine diventano alcolici). Ci sono anche dei malti con una fermentazione minima. Inoltre, viene usato anche un tipo di lievito che produce meno alcol, o comunque ne produce meno, perché gestisce meno maltosio e glucosio, ossia gli zuccheri che gli altri tipi di lievito trasformano facilmente in alcol.

2. Rimuovere l’alcol dalla birra dopo la produzione.

Ci sono diversi metodi per farlo, tra cui quello chiamato “osmosis inversa” dove l’alcol viene rimosso sotto alta pressione. Il processo osmosis viene realizzato con una membrana che trattiene il soluto da una parte impedendogli il passaggio e ottenendo, in questo modo, il passaggio puro dall’altra parte, ossia la birra senza alcol.

Inoltre, quando si tratta di produzione di birre analcoliche, devono essere prese precauzioni extra per l’igiene e, visto che ci sono tantissimi residui di zucchero nella birra, bisogna far attenzione affinché nessun altro lievito venga aggiunto o contaminato. Per questo motivo bisogna riempire le bottiglie attraverso una linea completamente a vapore per evitare che i residui di altri lieviti possono infiltrarsi nella birra analcolica. 

Birra Light

Fino ad ora abbiamo parlato delle birre completamente analcoliche, ma esiste anche l'opzione Light: ossia quelle birre dove il livello alcolico è molto basso. In genere la gradazione alcolica di questo tipo di birra è tra 1,2% - 3,5%. Ne è un esempio la Radler, una birra leggera e rinfrescante.