Is cider ook bier?Over een van de oudste dranken ter wereld

Bier en cider worden vaak met elkaar vergeleken, maar eigenlijk zijn ze totaal verschillend. Toch leek het ons voor de lancering van Orchard Thieves op The SUB de moeite waard om naar de geschiedenis van deze verfrissende drank te kijken.

Met de lancering van Orchard Thieves (ook wel bekend als Apple Bandit) op The SUB is er eindelijk ook een cider beschikbaar op jouw thuistap. Orchard Thieves gebruikt 125 jaar aan ciderervaring om de allerlekkerste appelcider te maken, met een heerlijke mix van friszoete en zure appels. 

Wat is cider?

Cider is een alcoholische drank die wordt gemaakt van gefermenteerde appels en dan specifiek de suikers uit de sap. Omdat er veel verschil in smaak is in verschillende soorten appels, is er ook een enorme variëteit van smaken binnen de ciders. Ciders kan je dus net als wijn en bier bij veel verschillende gelegenheden drinken, afhankelijk van de smaak en soort die je kiest. Voor de bereiding van cider worden trouwens speciale, vaak wat kleinere appels gebruikt. Dit zijn speciale ciderappels. Vaak kiest de brouwer een mix van verschillende soorten, om zo de smaak of het alcoholpercentage te beïnvloeden. De ciderappels worden dan geselecteerd op hun zoetheid (de hoeveelheid suikers bepalen uiteindelijk ook het alcoholpercentage), zuurheid, bitterheid of de aanwezige tannines.

Cider bestond al in de tijden van de Grieken en Romeinen, maar de moderne versie van de drank komt vooral uit de Middeleeuwen. Tegenwoordig vindt de productie meestal plaats in Engeland, Frankrijk en Spanje, hoewel de Amerikanen inmiddels ook de appelcider hebben ontdekt. 

Cider vs bier

Door de kleur en wellicht het aanwezige koolzuur, wordt cider vaak vergeleken met bier, terwijl het eigenlijk totaal verschillende dranken zijn. Eigenlijk komt cider meer in de buurt van wijn, aangezien zij allebei worden gemaakt van gefermenteerde of vergiste suikers uit vruchtensap (respectievelijk appels en druiven). 

Bij bier komen deze suikers echter uit verschillende soorten granen en niet uit fruit. Je kan hiervoor gerst of tarwe gebruiken, maar ook rogge of zelfs mais en rijst. Deze granen moeten vervolgens eerst gemout worden, waarbij de granen ontkiemen en enzymen vormen die zetmeel kunnen omzetten in vergistbare suikers.

Wat de twee dranken verbindt is dat deze suikers vervolgens door vergisting worden omgezet in alcohol en koolzuur. Dit is net als bij bier een uiterst zorgvuldig proces, waarbij de vergisting ook voor een deel de smaak bepaalt. Na de vergisting wordt de cider verder op smaak gebracht door enkele maanden te laten rusten op houten vaten, wat we ook van sommige bierstijlen kennen.  

Hoe smaakt een cider?

In Frankrijk worden ciders veelal onderverdeeld in twee categorieën: doux (zoet) en brut (droog). Er zijn echter veel meer verschillende smaken en smaakprofielen. Er zijn ook zure ciders; licht verfrissend of wat zwaarder en complex; er is ‘real cider’ met 95% puur appelsap maar ook ciders met te gekke combinaties als peer, passievrucht of kiwi. Kortom, er is voor ieder wat wils. 

Hoe en wanneer drink je cider?

Hoe en wanneer je een cider drinkt hangt net als bij bier heel erg af van het type dat je drinkt. Een frisse of zoete cider kan prima op een warm terras, lekker met wat ijsblokjes in je glas. Maar een zwaardere of complexe cider kan ook een mooie combinatie zijn bij een gerecht. Je kan zelfs met cider koken; de Engelsen zijn dol op Cider & Pork, waarbij het varkensvlees langzaam wordt gegaard in cider. Of maak een cidercocktail met bijvoorbeeld whisk(e)y!