Top 10 IPAs

Top 10 IPA'sDeze India Pale Ale's moet je geprobeerd hebben

Het is dé bierstijl van de huidige bier renaissance. Ruim 200 jaar oud en ooit bijna verdwenen. Vandaag de dag geliefder dan ooit, de hype voorbij en here to stay: IPA! Maar wat zijn de beste?

Er zijn honderden prachtige IPA’s en er komen nog steeds elke dag fantastische nieuwe versies bij, al dan niet éénmalig gebrouwen. Er verschijnen ook steeds meer verschillende soorten IPA's. Op bierratingsite Untappd kan je inmiddels kiezen uit 17 verschillende IPA-sub-stijlen.

ONTDEK ALLE IPA's

Het IPA-landschap verandert dus continu. Geen probleem natuurlijk, want dan blijft er lekker veel te ontdekken. Maar kan je dan nog wel een een top 10 samenstellen? Zie onderstaande lijst dus vooral als houvast om het IPA-landschap te ontdekken. Maar ga vooral ook op onderzoek uit en stel je eigen top 10 samen!

1. Anchor Liberty Ale

Anchor Liberty AleIPA is van origine een Engelse bierstijl, maar de meeste IPA’s van tegenwoordig zijn een Amerikaanse interpretatie daarop: American IPA. Anchor Liberty Ale wordt gezien als de eerste van deze soort.

Een bier wat sinds 1975 wordt gebrouwen met enkel en alleen Cascade, een krachtige hopsoort die zorgt voor een kenmerkende citrustoets. In 1975 revolutionair hoppig, tegenwoordig zien we het als een IPA (of American Pale Ale) met een uitstekende balans in zoet en bitter, een prachtig samenspel van mout, hop en gist. Een must voor iedere IPA-fan!

2. Wild Beer Nebula

Wild Beer NebulaNew England of Hazy IPA, de laatste paar jaar heeft dit type een enorme vlucht gemaakt. Kenmerkend is het mistige uiterlijk, het zachte mondgevoel, een enorm sappig en fruitig karakter met een mild bittere afdronk.

Dit wordt bereikt door een combinatie van een gigantische hoeveelheid dry-hop (techniek waarbij een maximale hoeveelheid fruitige hoparoma’s in het bier komen) en een fruitige gist die niet naar de bodem zakt. Kleine deeltjes hop hechten zich aan de “mist” in het bier -bestaande uit zwevende gistcellen en eiwitten uit de mout- en voilà: een bier vermomd als fruitsap. Wild Beer Nebula is hier een mooi voorbeeld van. Superfruitig en met zijn 5% alcohol prettig drinkbaar.

3. BRLO German IPA

In Duitsland worden de meeste liters bier van Europa gebrouwen. Het is een echt bierland met een eeuwenoude biercultuur en -tradities. IPA is geen bierstijl die binnen die traditie valt, maar dat wil natuurlijk niet zeggen dat er geen pareltjes van IPA’s worden gebrouwen.

Neem bijvoorbeeld de BRLO German IPA, een IPA die bijna een ode is aan de moderne Duitse biercultuur. Gebrouwen volgens het Reinheitsgebot met uitsluitend Duitse ingrediënten. Vooral de Duitse hopsoorten geven een iets subtieler hopprofiel dan de gemiddelde (Amerikaans gehopte) IPA. Nog steeds een zeer hoppig bier overigens, precies zoals je verwacht.

4. Stone Brewing IPA

Stone IPA

Het Californische Stone Brewing staat bekend om het weelderige hopgebruik. Stone IPA is dan ook het vlaggenschip van de brouwerij.

Het is een standaard binnen de West-Coast IPA’s, een type IPA dat je herkent aan een oranje kleur, helder zicht en een bijna agressief hopgebruik. Een fruitig, hop-harsig bier, waarin zoetige mout (de malty backbone) moet zorgen voor balans aan de krachtige, lange en schoon-bittere afdronk. Dit is precies Stone IPA, niet voor niets een standaard.

5. Het Uiltje Dr. Raptor

Het Uiltje Dr. Raptor

Zeg je hop, dan zeg je Het Uiltje. Robbert Uyleman en zijn team weten namelijk wel raad met hop, getuige de vele prijzen die ze hebben gewonnen met hun hop-forward bieren, zo ook met Dr. Raptor.

Dit is een Imperial IPA of Double IPA, de overtreffende trap van India Pale Ale. Dat betekent heel veel hop, wat leidt tot een uitbundig bier. De kenmerkende hoparoma’s als citrus, tropisch fruit en hars zijn niet te missen. De stevige body en alcoholpercentage zorgen voor tegengas aan de indrukwekkende hopgift.

6. Samuel Smith India Ale

Samuel Smith India Ale

De kritiek op Amerikaanse stijl IPA’s is wel eens dat het teveel doorslaat richting de hop. Dat bedekt de rest van de smaken en maakt het te bitter.

Samuel Smith India Ale wordt juist gekenmerkt door een uitstekende balans in zoete mouttonen en bitterheid uit de hop. Een Ale met tonen van honing, biscuit en marmelade. Het kan zijn dat je dit niet direct als IPA herkent, vooral als je Amerikaanse IPA’s gewend bent. Maar dit is nou een klassieke, Britse India Pale Ale, de IPA waar het mee begon.

7. La Cristal IPA du Mont Blanc

Dat IPA veel gedaantes kan aannemen, proef je in deze Franse versie, gebrouwen in de Alpen aan de voet van de Mont Blanc. Het zeer zachte gletsjerwater en de relatief lange lagertijd (rusttijd na de vergisting) op hele koude temperatuur, zorgt voor een kraakheldere IPA met een zacht karakter, waarin de hop nog steeds de hoofdrol speelt.

Met 4,7% is La Cristal eerder een session IPA en daardoor erg verfrissend. De lager-techniek maakt dat dit een hybride stijl is: vergist met bovengist, maar gelagerd zoals een ondergistend bier. 

8. Oproer Black Flag

Black IPA is een beetje vreemde benaming voor een bierstijl, zwart en bleek zijn nogal tegenovergestelden van elkaar. Toch hoor je het nog vaak als IPA variant: een bier met alle eigenschappen van een IPA, maar dan heel donker van kleur.

Oproer Black Flag is dat niet, zelf noemen ze het een hybride van een stout en IPA. Donkere, geroosterde smaken gecombineerd met hoparoma’s en -bitterheid dus. Dit kan je ook Cascadian Dark Ale noemen, naar de Cascade Mountain range, een gebied in de VS waar heel veel hop wordt verbouwd. Of American-Style Black Ale, want zwart van kleur en op zijn Amerikaans gehopt. Hoe dan ook, Black Flag hoort in deze lijst. Bomvol smaak en gehopt als een IPA.

9. Brussels Beer Project Delta IPA

Delta IPA

Net als Duitsland is België ook een echt bierland, vol met tradities. Brussels Beer Project is een brouwer die met respect kijkt naar deze Belgische biertraditie, maar graag en veel experimenteert.

Delta IPA is het eerste bier van deze brouwers dat werd opgenomen in het vaste assortiment. Volgens medeoprichter Sébastien is dit de held van Brussels Beer Project, het bier waarmee hun avontuur begon. Een naar Belgische maatstaven behoorlijk experimenteel bier, zeker in 2013, het jaar dat het bier uitkwam. Delta IPA wordt vergist met saisongist, een type gist met diepe wortels in de Belgische biertraditie. Het resulteert in een verfrissende India Pale Ale, met tropische aroma’s en een relatief mild-bittere, maar wel vrij droge afdronk.

10. Bird Brewery Vink Heerlijk

Een IPA gebrouwen met rogge, dat is een Rye India Pale Ale. Rogge geeft een wat stevigere body en zachter mondgevoel. Daarnaast zorgt het voor een zekere kruidige toets en kan het iets hebben van, jawel, roggebrood.

Dat is in Vink Heerlijk subtiel, de kruidige toets en stevige body is prominenter aanwezig. Net als de hop, die levert tropische aroma’s en een behoorlijke bitterheid. Een mooi voorbeeld waarin je het effect van rogge in een IPA kan proeven.

BONUS: Rogue Cold Brew IPA

We voegen gewoon nog een elfde bier aan deze Top 10 toe, want dit is wel een hele bijzondere IPA. Noem het experimenteel of gewoon raar: een straf hoppige IPA met koffie!

Die koffie komt in de Rogue Cold Brew IPA goed naar voren, wat heel goed samengaat met de genereuze hopgift. Het fruitige karakter komt vooral terug in de lange afdronk. Wrang is het niet, de koffie is namelijk koud getrokken, cold brew dus. Daarmee krijg je wel de echte koffiesmaak, maar niet de bittere tonen van gebrande koffie. Een avontuurlijke, heerlijke IPA die zeker het proberen waard is! Mits je koffie lust natuurlijk.

De lekkerste IPA?

We leven in een prachtige tijd, met oneindig veel fantastische IPA’s in zijn vele verschijningsvormen. De lekkerste? Dat is en blijft persoonlijk. Hoge scores op ratingsites als Untappd zeggen natuurlijk wel iets, net als gewonnen medailles tijdens de belangrijkste biercompetities. Maar proef, ontdek en oordeel vooral zelf en vergeet niet te genieten van al dat heerlijke hopgeweld!

Bestel de IPA's uit deze Top 10

BEKIJK ALLE IPA's

Lees meer:

IPA Quiz: ben jij een IPA expert?
Hop: het kruidenbuiltje van de brouwer