Lagers

Le lager nel mondoLa grande storia della birra semplice, bionda e tanto amata

La lager è sicuramente il tipo di birra più venduto in assoluto, ma per la maggior parte delle persone è semplicemente una birra rinfrescante e facile da bere.

Senza voler essere snob (amo bere una birra di questo tipo), ma per molti amanti della birra questa semplicità è sinonimo di noia, praticamente l’opposto delle birre artigianali e gustose. Eppure questa credenza non rispecchia affatto il mondo estremamente variegato delle birre lager. Anche per gli amanti più evoluti, la lager non dovrebbe essere una cosa così - al contrario, è un sorprendente mondo da scoprire.

L’evoluzione della lager

La lager si è evoluta in Baviera a seguito di procedure e diversi tentativi inizialmente avviati per garantire un miglior sapore della birra. Il segreto consisteva nel produrre queste birre solo quando faceva freddo - produrre birra in estate era praticamente proibito in Bavaria, una regola meno famosa ma forse più importante della legge di Reinheitsgebot. La birra veniva poi conservata al freddo per parecchi mesi, creando in questo modo un tono liscio ed equilibrato. Proprio da questo processo nasce anche il suo nome. Infatti, lager in tedesco vuol dire immagazzinare/conservare.

A metà del 1800 iniziarono ad essere prodotte le lager più scure, in un’industria più grande, con tecnologie sviluppate ed una conoscenza scientifica più elevata. Poco a poco diversi birrifici presero possesso del processo bavarese e mescolandolo alle loro tecniche vennero creati diversi stili; ne sono esempio l’Amber di Vienna e la Pilsen del birrificio ceco. Alla fine, però, la birra chiara è comunque diventata l'inequivocabile birra bionda tanto conosciuta al giorno d’oggi.

Pilsner

La Pilsner è lo stile di birra lager più famoso ed il suo nome nasce con Pilsner Urquell, dal birrificio in Repubblica Ceca dove è stata prodotta per la prima volta nel 1842. Da qui è nata la prima Pale Lager. Oggi ha un colore dorato con un tocco di caramello, in perfetto equilibrio con l’amarezza del luppolo ceco Saaz. Anche se questa birra ha dato il nome allo stile, ci sono davvero pochi esempi di sapori classici come questo. Infatti, questo tipo di birra maltato è tipico della Repubblica Ceca, mentre quella conosciuta meglio da tutti è più uno stile tedesco. 

Helles

Helles è la birra di tutti i giorni in Baviera, ma ci è voluto molto tempo prima che la Dunkel Lager scura fosse sostituita con la leggera Helles. La prima vera Helles non è stata prodotta fino al 1890, oltre 50 anni dopo che la Pilsner Urquell colpisse con il color oro della sua birra. Brlo Hells è una versione moderna con aromi floreali che si incontrano con il corpo piacevole, soddisfacente e morbido del grano tipico di questo stile, cosa che semplifica il suo carattere “facile da bere”.  

Ma non tutte le lager sono Pale. Un esempio è Union’s Neu Black, una birra scura, tostata e liscia con alcuni aromi di frutta secca e scura - sembra scura ma mantiene la sua leggerezza rinfrescante. È una fantastica birra che si abbina perfettamente con cibi piccanti. 

American lager

I birrai tedeschi portarono la lager in America nel 1840 e nei tre decenni che seguirono, si trasformò andando da una curiosa bevanda tedesca fino a diventare una bevanda americana per antonomasia. Inizialmente le birre erano di colore scuro, ma iniziarono a diventare più chiare dal 1870 in poi, quando i birrai cominciarono ad aggiungere cereali come mais e riso. 

La Birra del Borgo ha creato un nuovo stile della My Antonio, una Imperial Pilsner prodotta con luppoli americani ed europei. È potente nella sua profondità, audace nel suo aroma e sapore luppolato. Si tratta dell’incontro della IPA con la lager italiana. 

Asian lager

A volte voglio solo bere e non pensare a niente, per questo le birre Asian Lager sono perfette. La maggior parte sono prodotte con una quantità abbondante di riso che le rende super chiare e secche. Per esempio Asahi e Kirn Ichiban sono entrambe luminose e nitidamente rinfrescanti senza essere noiose. In realtà, la maggior parte delle Asian Lager come Cobra, Sapporo, Saigon e Chang sono un perfetto abbinamento con i piatti tipici del loro paese di origine. 

La cosa che caratterizza un’ottima lager è sicuramente l'equilibrio e la combinazione perfetta di cereali, luppolo e lievito per dare una sensazione di chiarezza e freschezza. È il tipo di birra incontrastato, facile da bere e interessante, proprio quella birra che vuoi bere, bere e continuare a bere. È esattamente questo il motivo per il quale 19 birre su 20 vendute nel mondo sono lager. Mai sottovalutare la varietà della famiglia lager! 

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