Tripel

Alles over tripels - Deel 1Wat is een tripel nou eigenlijk?

In bierland heb je enkele klassiekers. De tripel is er zo eentje. Je denkt misschien spontaan aan de tripels van Westmalle, Chimay of Sint-Bernardus. Maar wat is nu een tripel?

Het antwoord op de vraag ‘Wat is een tripel?’ lijkt evident. Een beetje bierkenner schudt het antwoord zo uit de mouw, denk je. Maar zo eenvoudig liggen de zaken niet.

Wat is een tripel?

De kleur van een tripel varieert tussen blond en amber. Het bier heeft meestal een alcoholpercentage (%ABV) van 7 tot en met 9,5%, met uitschieters tot 11%. De omschrijving van een tripel is niet wettelijk vastgelegd. Er zijn verschillende meningen wat af en toe leidt tot heftige debatten tussen bierkenners en -drinkers. 

Als je het opzoekt is een tripel "een zwaar bier van hoge gisting met hergisting op fles".

De vermelding ‘tripel’ lijkt eerder te worden gebruikt om zich te onderscheiden van de ‘dubbele’ of ‘dobbele’ bieren. In België verstaat men onder ‘dubbel’ of ‘double’ een bier waarvoor twee keer zo veel grondstoffen worden gebruikt als een standaard bier, met als gevolg een dubbel intense smaak. In deze categorie vinden we meestal bruine bieren met een alcoholvolume van om en nabij de 7,5%.

Tripel bier gaat dus nog een stapje verder. Het is een bier van hoge gisting dat meestal hergist op fles maar dat nog denser en intenser is dan de dobbel. Vanzelfsprekend gaat het niet om een driedubbele densiteit, noch om drie keer zo veel mout of hop: met zo’n massa zou gewoon niet gebrouwen kunnen worden.

Hoe smaakt een tripel?

“Moutig, ietwat zoetig en bitter, met een stevige fruitige toets.” Ja, daar kan je behoorlijk mee variëren. Bovenstaande definitie is dus zeker niet sluitend en is enkel gebaseerd op volksoverdracht. Een moderne tripel is fruitig, droog, heeft voldoende koolzuur en een mooie bitterheid. Tripels zijn soms gevaarlijk doordrinkbaar.

Tripel bierpakket

16 krachtige, goudblonde bieren gebrouwen naar Belgische traditie.

Vroeger werden vaten met het zwaarste of beste bier gebrandmerkt met drie kruizen. Tegenwoordig hoeft dat niet meer; je bestelt gewoon ons Tripel Pack! Leer deze gevarieerde bierstijl kennen met 16 krachtige, goudblonde bieren gebrouwen volgens Belgische traditie. Smaakvol, fruitig en kruidig met een mooi gebalanceerde bitterzoete smaak.

€ 33,95

Heeft een tripel meer alcohol?

Ja, maar weet dat het alcoholvolume niet enkel afhankelijk is van de gebruikte hoeveelheid gerst. Vaak wordt immers suiker toegevoegd (in glucose-vorm) wat meebrengt dat bieren met een hoger alcoholgehalte ook meer koolzuurgas bevatten.

Waar komt de tripel vandaan?

Dat is een ander discussiepunt. Volgens sommigen ligt de oorsprong bij de Abdij van Westmalle. Al in 1934 brouwden de monniken hier hun eerste Tripel. Andere bronnen verwijzen naar de middeleeuwen. Een ton tafelbier voor de armen werd gebrandmerkt met één kruis. De tonnen voor de monniken en hun (betalende) gasten droegen twee kruisen. En, u raadt het al, een ton met drie kruisen was voorbehouden voor de abt en zijn eregasten.

De moeder van de tripels?

Westmalle Tripel blijft de moeder aller Tripels. Westmalle Tripel wordt vaak beschouwd als hét referentiebier voor tripel als bierstijl. In 1933 werd de brouwerij van de abdij van Westmalle vernieuwd en groter. Er werd ook vervolgens een poging ondernomen om een ‘superbier’ te brouwen dat later de naam ‘tripel’ meekreeg. Toch kwam de eerste tripel niet uit Westmalle: de Witkap Pater Tripel was immers in 1932 al op de markt gebracht door Hendrik Verlinden. In 1956 werd in de brouwerij van Westmalle het recept aangepast door broeder Thomas, sindsdien blijft de Westmalle Tripel onveranderd. 

De Belgische Tripel

Niet makkelijk om alles duidelijk op een rijtje te zetten, vooral ook omdat sommige brouwers de term tripel als een commercieel argument gebruiken. In België gebeurt dat laatste niet zo vaak, maar in het buitenland heeft men daar minder moeite mee. Er zijn bieren op de markt die in geen mijlen doen denken aan wat we in België onder ‘tripel’ verstaan. Gelukkig hebben wij het onderscheid voor jou gemaakt. Probeer bijvoorbeeld ons Tripel Pack of selecteer een aantal hieronder om te proberen. 

 

Wil je meer lezen?

Alles over tripels - Deel 2
Alle wegen leiden naar Westmalle
Bekijk alle artikelen over speciaalbier