Bierland België

Bierland België Wat maakt de Belgische Biercultuur zo bijzonder?

Welk land kan bogen op een eeuwenoude brouwtraditie, waar alle gistingstypen voorkomen en waar de biercultuur is uitgeroepen tot werelderfgoed? Dat kan er maar één zijn: België.

De Belgische brouwtraditie gaat terug tot de Middeleeuwen, toen iedere beroepsgroep een eigen gilde had en een eigen Gildehuis. Al in 1385 werd het Belgische Brouwersgilde erkend. Vele panden aan de Brusselse Grote Markt zijn genoemd naar deze gilden, maar alleen het prachtige pand in barokstijl op nummer 10 fungeert nog als zodanig.

Unesco werelderfgoed

De plaats die bier in de Belgische contreien al sinds de Middeleeuwen inneemt op historisch, sociaal, cultureel en economisch gebied is groot. België wordt niet voor niets “het land van het bier” genoemd:

  • Er zijn meer dan 250 authentieke brouwerijen en meer dan 150 bierfirma’s. Samen brengen ze 2000 originele bieren op de markt.
  • Belgisch bier is een belangrijk exportproduct, zo’n 65% gaat naar het buitenland. Het meeste gaat naar Frankrijk, de Verenigde Staten, China en Nederland.
  • De Belg neemt elke gelegenheid te baat om van zijn of haar lievelingsbier te genieten. Het liefst uitgeschonken in het vaak fraaie, bijbehorende glas. Het schenken van bier is in België zowat verheven tot kunst.
  • Er zijn in België verschillende professionele, hogere bieropleidingen, tot bijvoorbeeld brouwer of zytholoog (bierkenner). Bier- en tapcursussen vind je in beide landsdelen en ook in restaurants is een trend merkbaar van koken en pairen met bier. 
  • Het ontdekken van steeds nieuwe bieren gaat samen met de aandacht voor het proeven van bier. Vele lokale bierclubs houden zich hiermee bezig. Ook zijn er in België verschillende biermusea die de moeite van een bezoek waard zijn.

Dit maakt dat Unesco de Belgische Biercultuur heeft opgenomen in de representatieve lijst van Immaterieel Cultureel erfgoed van de mensheid. Daarmee is de Belgische biercultuur internationaal erkend en beschermd, net zoals bijvoorbeeld de Argentijnse tango, Spaanse Flamenco of Braziliaanse Samba.

De extra troef

Alleen in België kom je van origine de vier verschillende gistingstypen tegen:

  1. Bieren van hoge gisting, waarbij de gisting op een hogere temperatuur (tot 25 graden) plaatsvindt en waarbij de gist als een deken op het bier ligt.
  2. Lage gisting, die op een lage temperatuur (5 tot 12 graden) plaatsvindt en waarbij de gist naar de bodem van de gistkuip zakt.
  3. De spontane gisting, waarbij het hete wort van lambiek in de koelbak op zolder van de brouwerij een nacht wordt afgekoeld. Daarna volgt blootstelling aan de wilde gisten uit de Brusselse lucht.
  4. Tenslotte bieren van gemengde gisting, waarbij bieren van hoge gisting worden gemengd met bieren van spontane gisting, hetzij van melkzure gisting of waaraan wilde gist wordt toegevoegd. 

Creativiteit en innovatie

Naast de meer traditionele brouwers komen er ook steeds nieuwe brouwers bij. Zij experimenteren graag en brouwen bewust niet een zoveelste dubbel of tripel. Ze dragen vooral hun steentje bij in het zure of bittere segment. Deze ontwikkeling kenmerkt zich voornamelijk door het gebruik van nieuwe grondstoffen, zoals uitheemse hopsoorten, houtrijping en atypische ingrediënten (bijv. vlierbloesem, gagel, rabarber, pruimen, koffie, gember, yuzu of zeezout). Ze willen daarmee een eigen draai geven aan - of juist hun middelvinger opsteken naar - bestaande stijlen.

Bewustwording, verantwoordelijkheid en promotie

De Belgische Bierbrouwers, waar bijna alle brouwerijen bij zijn aangesloten, hebben ook een maatschappelijk engagement. Zij voeren sinds 1992 onder de slogan ‘Bier met liefde gebrouwen, drink je met verstand’ een campagne voor verstandig biergebruik. Daarnaast zijn ze partner in het convenant tegen alcoholmisbruik en ondersteunen ze de BOB-campagne tegen alcohol in het verkeer.

Onlangs is er nog een andere, nieuwe campagne gelanceerd: “Fier op ons Bier”. Dit om de door UNESCO beschermde Belgische biercultuur in al haar facetten te promoten. Volgens deze campagne verbindt Belgisch bier Vlamingen, Walen en Brusselaars in een gemeenschappelijke eigenheid. Een oprechte uiting van de Belgische trots: bier.

Wil je meer lezen?

Nieuw Belgisch bier bij Beerwulf
Bier voorspellingen voor 2018
Bekijk alle artikelen over speciaalbier