Michael Jackson, The Beer Hunter

Michael Jackson, The Beer HunterEen legende in bierland

Michael Jackson is een held voor velen. Ook jaren na zijn dood heeft hij nog altijd fans over de hele wereld. Denk je aan de King of Pop? Die gedachte is logisch, maar we hebben het hier toch echt over de grootste bierschrijver aller tijden.

Michael Jackson, alias The Beer Hunter, is een bier-icoon voor veel oudere bierdrinkers. De Brit legde onder meer de basis voor onze bierstijlen. Hij categoriseerde bieren door bier met dezelfde kenmerken onder te brengen in een stijl. Hij schreef boeken die nog steeds de moeite van het lezen meer dan waard zijn, hij maakte voor Discovery Channel het programma Beer Hunter, waarbij hij de wereld over reisde en mensen aanstak met zijn enthousiasme voor bier. Het is slechts een kleine greep uit zijn brede oeuvre.

Het was Michael Jackson die in de tijd dat bier bijna synoniem was voor pils mensen aanstak met het biervirus. Om te zeggen dat hij de grondlegger is van de bierrevolutie gaat wat te ver, maar dat hij heeft geholpen bier bij een breed publiek onder de aandacht te brengen is een feit.

Journalist

De bierkenner werd geboren in het voorjaar van 1942 in het Engelse Yorkshire. Vanuit de schoolbanken belandde hij op de redactie van de krant. Het liefst schreef hij over bier. Als hij dat deed kwamen de woorden als vanzelf.

In 1969 werkte Jackson in Amsterdam voor KLM. Het hoofdstedelijke pils was niet voldoende voor deze echte liefhebber. Hij ging op avontuur en kwam terecht beneden de grote rivieren. Daar kwam hij in aanraking met trappistenbier. Chimay, Rochefort, Westmalle en Westvleteren; deze en andere bieren bezorgden hem slapeloze nachten van pure opwinding. Zo kon bier dus ook smaken.

Michael Jackson, The Beer Hunter

The World Guide of Beer

Zijn honger - of liever dorst - naar nieuwe bieren was gewekt en niet meer te stillen. Overal ter wereld was hij een graag geziene gast. Zijn fenomenale bierkennis, zijn gave van het woord maakten hem tot een soort biergod. Hij kreeg ontelbare prijzen en onderscheidingen voor zijn werk en zijn verdienste voor de bierwereld en de Belgische biercultuur in het bijzonder.

The World Guide to Beer is een standaardwerk dat verscheen in 1977.  Dit boek is net als Great Beers of Belgium, een boek dat je bierhart sneller laat kloppen. Hoewel redelijk gedateerd is het nog steeds een feest om te lezen. De liefde voor bier spat van elke pagina.

Whisky

Behalve een grootheid op biergebied was Michael Jackson een icoon in de whiskywereld. Ook over whisky schreef hij een standaardwerk en talloze prachtige verhalen. Op 31 augustus 2007 overleed hij op 65-jarige leeftijd. De Ziekte van Parkinson kwelde hem de laatste jaren van zijn leven.

Een beetje googelen en je ziet zijn werk al snel voorbij komen. Kijk bijvoorbeeld eens de video waarin hij de Rodenbach Grand Cru beschrijft. Alle afleveringen van The Beer Hunter vind je ook op YouTube, net als de film over zijn werkzame leven die in 2010 uitkwam.

Hij was een slecht danser. En een nog veel beroerdere zanger. Maar net als zijn naamgenoot bracht hij wereldwijd mensen in vervoering. De één met muziek en de ander met een ongekende passie voor bier. Michael Jackson, een naam om nooit te vergeten.

Wil je meer lezen?

Foodpairing tips
Tips om een bierproeverij te organiseren
Bekijk alle artikelen

Ben je 18 jaar of ouder?

Speciaalbieren kopen? Dat mag alleen als je 18 jaar of ouder bent. Aan minderjarigen willen (en mogen) wij geen bier verkopen. 

Stem je in met het gebruik van cookies?

We gebruiken cookies om jouw websitebezoek te optimaliseren en om de inhoud van onze website en onze advertenties af te stemmen op je voorkeuren. Lees ons Privacybeleid hier en ons Cookiebeleid hier.