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Comprendre Les labels et les médailles de la bière : croyances, réalités et évolutionSavoir déchiffrer une bouteilles de bière

Il y a aujourd’hui de très nombreuses compétitions de la bière, et on retrouve de plus en plus souvent des médailles sur les étiquettes des bières ayant remporté des prix. Aux États-Unis, la "Brewers Association" (Association de Brasseurs) a créé un label permettant aux brasseries de se montrer comme "indépendantes". Certaines bouteilles donnent l’indication "commerce équitable", "sans gluten" ou encore "vegan". Certains logos (à ne pas confondre avec les labels) nous annoncent qu’une bière est un "Produit Trappiste Authentique", une "Bière belge d’abbaye reconnue", ou qu’elle appartient à l’association de brasseurs belges « Belgian Family Brewers ». Difficile de s’y retrouver avec tout ça. Quelles est la signification de ces logos et labels ? Et que nous apportent-ils?

Label ou logo

Qu'est-ce qu’un label ? La définition est la suivante : «preuve que quelque chose a été approuvé et possède la qualité exigée». Celui-ci est toujours délivré par un organisme concerné. Par exemple, le label "Fair Trade" est délivré par la Fondation Max Havelaar qui fait vérifier par des instituts indépendants que les producteurs des matières premières reçoivent un prix équitable pour leurs produits. Il en va de même pour les labels "vegan" et "sans gluten" (comme la Grisette Blonde, la Brunehaut Ambrée bio et la Jopen Hop Zij met Ons) : l’affirmation du producteur comme quoi le produit concerné peut être consommé la conscience tranquille et en toute sécurité est contrôlé par un institut indépendant pour le compte de l’organisme certificateur qui délivre le label.

Les labels "Belgian Family Brewers", "Bière belge d’abbaye reconnue" et "Produit Trappiste Authentique" ne sont donc pas des labels, mais des logos. Oui, il y a un organisme qui contrôle l’apposition du logo, mais ce sont les brasseurs eux-mêmes qui décident de le faire figurer sur leurs bouteilles. C’est comme si un boucher inspectait sa propre viande. Ces logos ne disent rien sur la qualité objective des produits, ils ne donnent que des indications sur leur origine. Les bières brassées par des brasserie membres de l’association « Belgian Family Brewers » comme la Bruges Zot (Crescent), la Moinette Brown (Dupont), la Carolus Classic (Anchor) ou encore la Hopus (Lefebvre) en sont des exemples.

Le logo « Produit Trappiste Authentique » implique un certain nombre d'exigences mais ne dit rien sur les ingrédients ou la qualité objective de la bière. Les bières trappistes, comme Orval, Westmalle ou Zundert, ne correspondent pas un style de bière particulier et n'ont pas leur propre label.

Même histoire pour la "Bière belge d’abbaye reconnue". Ce logo est délivré par l'Union Belge des Brasseurs et jusqu'en 1999, chaque nom d’abbaye pouvait être utilisé. Il n'est certes accordé qu'aux brasseries belges, mais là encore il ne nous donne aucune indication sur la qualité de la bière. Vous trouverez par exemple ce logo sur les bouteilles de Leffe, Affligem, Floreffe et Val-Dieu

Indépendant

Est-ce que "l'indépendance" de la brasserie nous apporte une quelconque information sur la qualité de la bière? Dans une récente série d'articles sur mon blog (mylifewithbeer.nl), j'ai posé cette question à quelques personnalités néerlandaises du monde de la bière. Selon eux, le logo "indépendant" n'a rien à voir avec une "qualité objectivement mesurable". Certains brasseurs ont cependant soulevé un point de vue intéressant : « il ne faut pas prendre en compte que le goût objectif de la bière ; l'origine du produit et l'éthique de l’entreprise sont pour moi tout aussi importantes que la qualité du produit ». Par ailleurs, « les brasseurs indépendants sont très créatif au niveau de leurs qualités qui sont excellentes. Cela donne des bières plus intéressantes, plus surprenantes avec plus de caractère. » Un point de vue intéressant, mais toujours pas de marque de qualité – seulement un logo, encore une fois.

Distinctions

Les prix remportés lors de concours de bières témoignent d’une qualité objective. Les bières sont conformes aux ‘règles du style de bière’ concerné, et aucune faute de brassage n’a été décelée par le jury indépendant. Prenez par exemple la Bloedbroeder de Kompaan ou la Datisandere Koekoek de Bird Brewing : ces deux bières ont remporté des prix à diverses compétitions nationales et internationales. Mais cela reste des prix remportés à des moments donnés. Chaque lot peut être différent, et une distinction à un concours n'est finalement pas la garantie d’un succès éternel.

Cependant, ces distinctions se rapprochent le plus de ce que nous recherchons : un label indépendant qui nous en dit plus sur la qualité objectivement mesurable de la bière. Que nous aimions la bière ou non, c’est une toute autre affaire. Une question demeure : qui va se lancer dans l’attribution d’un label objectif pour les bières?

Grisette Blond Gluten Free

Bière Blonde | 5,5% | 25 cl

€ 1,99

Brunehaut ambrée bio

Bière Ambrée | 6,5% | 33 cl

€ 2,79

Jopen Hop zij met ons

IPA | 6,0% | 33 cl

€ 3,19

Brugse Zot blonde

Bière Blonde | 6,0% | 33 cl

€ 2,69
Revient vite !

Moinette Bruin

-10%

Bière Brune | 8,5% | 33 cl

€ 2,59 € 2,33

Gouden Carolus Classic

Bière Quadruple | 8,5% | 33 cl

€ 2,69
Revient vite !

Brasserie Lefebvre Hopus

Bière Blonde | 8,3% | 33 cl

€ 2,89

Westmalle Dubbel

Bière Double | 7,0% | 33 cl

€ 2,19

Westmalle Tripel

Bière Triple | 9,5% | 33 cl

€ 2,59

Zundert Trappist 8

Bière Triple | 8,0% | 33 cl

€ 2,69
Revient vite !

Leffe Brune Dubbel

-10%

Bière Double | 6,5% | 30 cl

€ 2,59 € 2,33

Affligem Dubbel

-25%

Bière Double | 6,8% | 30 cl

€ 1,89 € 1,42

Val Dieu Blond

Bière Blonde | 6,0% | 33 cl

€ 2,59

Kompaan Bloedbroeder

Bière Porter & Stout | 9,1% | 33 cl

€ 3,29
Revient vite !

Bird Brewery Datisandere Koekoek

-10%

Bière de Garde & Saison | 5,6% | 33 cl

€ 2,89 € 2,60

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