Ricks lookback

Rick Kempen kijkt terug op 2017Wat een fantastisch jaar!

Terugkijken en vooruitblikken, het is er weer de tijd van het jaar voor. Op biergebied kan ik niet anders zeggen dan dat 2017 een ronduit fan-tas-tisch bierjaar was. Als het iets zegt over 2018, dan maak ik mijn riemen vast. Een korte rondgang langs mijn persoonlijke hoogtepunten!

Dutch Beer Challenge

Tijdens de derde editie van dé wedstrijd voor Nederlands bier werden 56 medailles (17 goud, 17 zilver en 22 brons) uitgereikt, verdeeld over 297 bieren van 83 brouwerijen. Die cijfers spreken voor zich: niet altijd krijgt een bier in een categorie een gouden medaille toebedeeld, maar er zaten geweldige bieren tussen.

Als erkend liefhebber van het klassieke pilsenertype was ik verheugd met de top drie: Chateau Neubourg van de Gulpener Bierbrouwerij sleepte zijn zoveelste gouden medaille binnen. Bij mij om de hoek hebben ze dit bier op tap; ik geniet het graag en vaak. De verrassing van het jaar was de zilveren plak voor Brouwers Pilsener van Albert Heijn, de bronzen medaille voor Alfa Edel Pils niet meer dan terecht.

Meer prijswinnende bieren dronk ik zelf in 2017, met groot plezier: Bloedbroeder van Kompaan (beste bier van Nederland volgens de jury van DBC!), Noordtsingel van Brouwerij Noordt en Big Fat Double 5 IPA (recept van Morebeer, gebrouwen bij Het Uiltje) waren zonder uitzondering bieren waarvan ik in 2017 zeer genoten heb. Daarbij zijn het bieren die aangeven dat Nederland zich op biergebied met de wereldtop kan meten!

Buitenlandse toppers

Ook buiten Nederland viel veel moois te proeven. Zo genoot ik tijdens het Gothenburgs Bier- en whiskyfestival van Stigbergets West Coast IPA. Gekmakend lekker, uitzinnig en exuberant gehopt terwijl de balans op geen enkel moment in gevaar kwam. 

De brouwerij komt uit dezelfde stad en hoewel ze aan de Zweedse westkust is gevestigd, verwijst de stijl toch echt naar Californië: Stone Brewing Company uit Escondico ‘vond de stijl daar uit´, wat neerkomt op het gebruik van karrevrachten aromatische hop om het bier net zoveel ‘bite’ te geven als een hongerige piranha.

Bij een bezoek aan de ‘Vienna Craft Beer Week’ ontdekte ik de Muttermilch brouwerij: een picobrouwerij achterin één van de mooiste bierwinkels van Europa (Beerlovers). Op een prachtige, koperen Kaspar Schulz brouwinstallatie (zeg maar de Mercedes onder de brouwketels) van slechts 250 liter brouwt men er een klassieke pils en een nog veel klassieker Vienna Lager - de oervorm van het pilsener. 

Deze laatste, “Wiener Bubi” genaamd, was mijn favoriet: biscuit achtige moutzoetheid, lichte tonen van karamel en een aangename bitterheid. Als vergelijkend voorbeeld kan Brooklyn Lager dienen: weliswaar Amerikaans, maar zeer klassiek op Europese leest geschoeid.

Kwaliteit en opleiding

Buiten het proeven van bier kende 2017 nog meer hoogtepunten. Hoewel er onder de vele nieuwkomers op de Nederlandse biermarkt enkele brouwers zitten die de puntjes nog op de i moeten leren zetten, is de gemiddelde kwaliteit nog nooit zo hoog geweest. Ook dit wordt geïllustreerd door diverse prijzen en loftuitingen die bieren uit Nederland, soms tot ver overzee, te beurt vielen. 

Om die kwaliteit verder te verhogen en te borgen startte dit jaar een opleiding tot brouwer in Nederland: StiBON (bekend van de opleiding tot biersommelier) en Lentiz Onderwijsgroep hebben de koe bij de horens gevat.

De aanzet hiertoe werd echter door twee brouwers gegeven: Fer Kok van Brouwerij De Prael en Peter Rouwen van Brouwerij Noordt zwengelden het geheel aan. Beide zijn voorbeelden van hoe het moet: eerst alles lezen wat er te lezen valt, dan een opleiding volgen en dan pas aan de ketel staan. Passie en enthousiasme is nu eenmaal niet genoeg om als volwaardig brouwer te kunnen functioneren.

‘Ons’ bier zal er nog beter van worden, misschien is dit ook wel mijn absolute hoogtepunt van 2017!

Wil je meer lezen?

5 tips voor een bierige kerst
Kerstbierfestival Essen
Bekijk alle artikelen over speciaalbier