A modern look at IPA

IPA: het bier van vandaagMinder gigantische zeilschepen, meer dikke hop

Wat is IPA? Als je India Pale Ale zegt en daarbij een verhaal bedenkt van een glorieuze geschiedenis van grote schepen, vol met vaten krachtige, hoppige bieren, stop dan hier en spoel een paar honderd jaar vooruit.

India Pale Ale heeft namelijk ruim een eeuw niet bestaan.

De verhalen van een sterker en hoppig bier worden vaak gemythologiseerd in een soort van over-vereenvoudigde, niet-volledige waarheid. Zeker, bier werd wel degelijk naar India verscheept en de zeereis had zeker invloed op hoe het smaakte. Voor de dorstige generaals in India die het zich konden veroorloven hun ijs te laten importeren, smaakte het waarschijnlijk geweldig. Maar we drinken dat bier nu niet en kunnen dat ook niet.

Het zit allemaal in de hop

IPA is toch vooral het bier van vandaag. Het werd geïnspireerd door die oude pale ales, van bieren die robuust en zwaar gehopt waren. Ze werden gemoderniseerd in de jaren tachtig en opnieuw in de jaren 2000, en nu weer in de 2010-jaren door de citrusachtige, tropische, harsachtige en gedurfde hop van Noordwest-Amerika en hoe ze het lekkerst smaken wanneer je ze vers drinkt. 

IPA betekent nu één ding: hop. Veel hop en dan vooral veel geurige, knisperende, citrusachtige hop. En we hebben meestal een voorvoegsel nodig om ons te vertellen wat we kunnen verwachten in de grote familie van hop-forward bieren: Amerikaanse IPA, Double IPA, Triple IPA, Session IPA, New England IPA, DDH IPA, Red IPA, Sour IPA, Fruit IPA en de rest.

big ship IPA

 

De juiste IPA vinden

Als je de letters IPA ziet, verwacht je een bepaald iets, op dezelfde manier dat wanneer je 'pils' ziet, je een bleek, droog, verfrissend, gemakkelijk drinkbaar bier van ongeveer 5% alcohol verwacht. Met IPA betekent het goud tot amber, het betekent citrus-hop voor aroma, een diepe bitterheid en ongeveer 6% alcohol. Hier zijn enkele voorbeelden van absoluut uitstekende IPA’s. 

Lagunitas IPA is een Amerikaanse IPA uit het boekje. Een IPA die de standaard zet. Amber, helder en bitter, daarna ook pittig en grapefruity met hop. Een echte - en echt geweldige - klassieke IPA.

Thornbridge Halycon is een krachtige, maar ook ingetogen IPA. Eentje die licht en helder is, met een degelijk moutprofiel, dan fruitige ananas en mandarijn-achtige hop die het vers en verfrissend maken voor een sterk bier. Probeer ook Jaipur - een modern-klassiek Brits ambachtelijk bier.

Birra del Borgo ReAle Extra is een Italiaanse IPA met een rijkdom aan getoaste moutsoorten en een soepele, sinaasappel-achtige en kruidige hopdiepte - het is een bierige mix van Aperol en Campari.

Voor diegenen die iets dichter bij die vroegere IPA's willen blijven, proberen een Meantime IPA. Waar Amerikaanse hoppen bombastisch namen hebben, zoals Chinook, Centennial, Columbus en Tomahawk, krijgt Engelse hop zijn naam van de mannen die ze teelden, zoals de heer Golding en de heer Fuggle. Dit klassieke duo geeft deze moderne versie van een Engelse IPA zijn pittige, marmelade-achtige diepte.

IPA is vandaag de dag een van de breedste stijlen binnen craft bier en het is er een die voor altijd evolueert en vooruit gaat. Laten we dus stoppen met terugkijken naar die grote schepen en in plaats daarvan focussen op het grote hop-circus van vandaag!

Wil je meer lezen?

Craft Beer Rising: Hoe smaakt Engels bier?
Hop: het kruidenbuiltje van de brouwer
Bekijk alle artikelen over speciaalbier