Dutch Beer Challenge 2018

Dutch Beer ChallengeDe waarde van bierwedstrijden

Op 21 maart 2018 is Rotterdam even de bierhoofdstad van Nederland - de vierde editie van de Dutch Beer Challenge vindt dan plaats. Welk bier volgt Bloedbroeder van Kompaan op als ‘beste bier van Nederland’ en schaart zich in de rij met Jopen Mooie Nel en Gajes van Bruut - eerdere winnaars van deze begeerde titel? We weten dat pas als het bekend wordt gemaakt tijdens het Openingsfestival van de Week van het Nederlandse Bier in Den Haag. En welke bieren komen in 2018 in het Beerwulf ‘Winnaars Pack’ te zitten en behoren tot de beste van Nederland? We zullen het gauw weten: 4 april wordt de uitslag bekend gemaakt.

Verschillende bierwedstrijden

Er zijn veel verschillende soorten bierwedstrijden, en het kan geen kwaad de verschillen nog eens te benoemen. Ten eerste maken we onderscheid tussen een wedstrijd en een verkiezing. De laatste gaat over heel subjectieve zaken zoals ‘leuk’ of ‘lekker’: belangrijke overwegingen, maar strikt genomen zijn de resultaten niet voor iedereen even waardevol. Wat ik namelijk lekker vind hoef jij helemaal niet lekker te vinden - en we hebben beiden gelijk. Datzelfde geldt voor andere subjectieve criteria: wat jij een ‘mooi’ etiket vindt, of een ‘leuke’ brouwerij, is voor jou waar en van belang - ik kan het etiket afgrijselijk vinden, of de brouwerij oersaai, en alweer hebben wij beiden gelijk. Verkiezingen zijn eerder publieksprijzen: de meerderheid beslist. Of de meerderheid daarmee gelijk heeft? Beantwoord die vraag maar voor jezelf!

Bij een wedstrijd wordt gekeken naar objectieve zaken zoals het ontbreken van smaakafwijkingen, het passen binnen een bepaalde stijl of de graad van vakmanschap die je aan een bier kunt afproeven. Een West Coast IPA die naar banaan smaakt valt daarmee buiten de prijzen - terwijl het heel wel een publieksprijs kan krijgen. Datzelfde geldt voor een Russian Imperial Stout die bol staat van de vanille en koffiebonen: waarschijnlijk een zeer smakelijk bier, maar geen ‘klassieke’ RIS - en dus hoort het bier in een andere categorie thuis.

De waarde van bierwedstrijden

Het oordeel van het publiek is belangrijk: het zegt iets over wat de meerderheid lekker vindt. Maar de meerderheid vond ooit dat de aarde plat was - omdat men niet beter wist. Sommige zaken kun je beter aan experts overlaten, hoe aanmatigend dat ook klinkt. Getrainde bierproevers (journalisten, brouwers, sommeliers en keurmeesters bijvoorbeeld) kennen de stijlen en de ‘regels’ die daarbij horen. Zij kunnen de individuele bieren daarop prima beoordelen. Het enige dat het eindoordeel zegt is of een bier wel of niet voldoet aan die stijleisen, en in welke mate het bier vrij is van fouten. Het zegt niets over de smaak van het bier of de juryleden: hier kan het dus gebeuren dat een jurylid een bier helemaal niet lekker vindt maar het wel een medaille geeft omdat het perfect past binnen de regels en foutvrij is.

In mijn ogen is dat de belangrijkste waarde van wedstrijden: als bierliefhebber weet je, als een bier een medaille op het etiket voert, dat je met een prima gemaakt bier te maken hebt. Of je het vervolgens lekker vindt is nog maar afwachten - en dat is niet anders met eender welk bier je voor het eerst drinkt.

Kwaliteitsgarantie

Een medaille is, kortom, een soort van ‘garantiezegel’ dat je met dit bier geen kat in de zak koopt. Het is - tenminste tijdens de wedstrijd - goed bevonden, exemplarisch misschien. Het is een kwaliteitsgarantie, niets meer of minder dan dat - en zeker geen garantie dat je het bier lekker vindt. Of jij je keuze hierdoor moet laten leiden? Natuurlijk niet, laat nooit iemand jou ‘verplichten’ dat je iets lekker moet vinden, of niet - dat bepaal je zelf. Maar een ding weet je zeker: een bier met een medaille, dus elk bier dat bij de Dutch Beer Challenge een medaille pakt, is een bier dat het verdient eens geprobeerd te worden.

 

Bekijk hieronder ons pack met 15 winnaars van 2017, en de overall winnaar van 2016!

16 Winnaars pack

Haal met dit pack 16 Nederlandse prijswinnaars in huis

Met trots presenteren we dit pack met 15 winnaars van de Dutch Beer Challenge 2017. Als verrassing vind je ook de overall winnaar van 2016 in dit pack. Kun je zelf alvast proeven hoe de beste Nederlandse bieren van het jaar 2017 smaken. Proost!

€ 34,95
Uitverkocht

Wil je meer lezen?

Uitslag Brussels Beer Challenge
Lees hier meer over de meest recente Week van het Nederlandse Bier
Bekijk alle artikelen over speciaalbier