Een bezoek aan...The Wild Beer Co.

"Wild Beer betekent het gebruik van Brettanomyces en gemengde gistingen. Een halve stap verwijderd van de normaliteit en een beetje wild." We ontmoeten Brett Ellis, medeoprichter van The Wild Beer Co, die ons verwelkomt in zijn brouwerij, gevestigd op een boerderij in het landelijke Somerset.

Hoe het begon

Brett en zijn mede-oprichter Andrew Cooper vonden de bieren die verkrijgbaar waren nogal saai en voelden een verlangen om de perceptie van bier in Engeland te veranderen. Gecombineerd met hun liefde voor vergisting, barrel-aging en vooral voor smaak, werd Wild Beer geboren in 2012. Destijds met drie eikenhouten vaten en wat handmatige bottelapparatuur.

The Wild Beer Co.

Beschikbaar bij Beerwulf Bieren van deze brouwer

Vandaag de dag is Wild Beer nog steeds op zoek naar smaak, geïnspireerd door ingrediënten, gedreven door authenticiteit en gerijpt in vaten. Het brouwteam beschikt over een moderne brouwerij en een vatenbibliotheek met meer dan 600 eiken vaten. Dit betekent niet dat alle bieren op vat gerijpt zijn, de gewenste smaken zijn altijd het belangrijkst. Brett: "Het gebruik van hout dient een doel, gericht op de bieren die je maakt, je krijgt bieren met smaken als rozijnen, dadels, gedroogd fruit, heel mooi.” 

Op zoek naar smaak

Wild Beer is niet gebonden aan stilistische richtlijnen, het draait allemaal om smaak. Traditionele technieken worden gevierd, moderniteit in het brouwen wordt omarmd. Het gaat om het uitdagen van de perceptie van bier, opwindende smaken creëren en het geven van een onvergetelijke drinkervaring. Of het nu gaat om hoppige frisheid zoals in Bibble, stevige stout-zoetheid zoals Millionaire, of zure en verfijnde aroma’s van barrel-aged bieren (probeer Redwood). Het zijn enkele voorbeelden van smaken die Wild Beer te bieden heeft, in bieren die perfect geschikt zijn voor Foodpairing. Brett: "Onze passie voor smaak betekent het vinden van de perfecte balans tussen smaak en geur, vandaar dat onze bieren zo goed combineren met eten".

Geïnspireerd door ingrediënten

Het wilde karakter van de bieren komt tot uiting in het gebruik van alternatieve vergistingen, onorthodoxe gisten, seizoensgebonden ingrediënten en het gebruik van exotische producten van heinde en verre. Goed voorbeeld daarvan is Pogo, gebrouwen met passievrucht, sinaasappel en guave.

Gedreven door authenticiteit

Wild Beer is zeer trots op het brouwen van bier volgens eeuwenoude tradities. Belangrijk bewijs daarvan zijn de houten vaten en foeders (grote eikenhouten vaten, een belangrijke traditie in België). Deze technieken zorgen voor een echte smaak in plaats van een geforceerde smaak.

Somerset heeft er ook iets mee te maken. "We bevinden ons op een langzame, rustige plek, dat weerspiegelt zich in de bieren en de aanpak die we volgen om bieren te brouwen", zegt

Brett. "We nemen de tijd, laten onze bieren rijpen in eikenhouten vaten voor zo lang als nodig, soms tot 3 jaar of zelfs meer.

Rijping in vaten

Barrel-aging en blenden (het vermenging van diverse vatgerijpte bieren), het is het hart van wat Wild Beer doet. Brett: "We wachten geduldig tot de bieren in onze vatenbibliotheek de nuances van de vorige bewoners hebben overgenomen. We gebruiken veel verschillende oude vaten, waaronder wijn, whisky, sherry, rum, port, tequila en brandewijn.". De tijd kan de complexe lagen en smaken van vaten onthullen. Alleen dan zijn hout en barrel-aging het medium dat van een gewoon bier een hele nieuwe smaakbeleving maakt. 

Wild Bier bij Beerwulf

Eén van de bieren waar Brett een band mee heeft, is Pogo, verkrijgbaar in zowel blik als vaten voor The Sub. "Het is geïnspireerd op mijn eerste vier lvensjaren, toen ik opgroeide in Hawaï. Vroeger dronken we een vruchtensap genaamd POG, Passionfruit, Orange en Guave. En terwijl we een Amerikaanse Pale Ale dronken, dacht ik dat dit precies deze vruchten nodig had! Dat is Pogo". 

Voor Brett is een van de beste dingen van het brouwen, dat het mensen bij elkaar brengt: "Bier brouwen lijkt erg op het maken van voedsel. Het leven gebeurt rond voedsel, het leven gebeurt rond bier. Een mooi product dat de brouwerij verlaat, helemaal goed bij iemand thuis krijgen. Dat is best uitdagend en een partner als Beerwulf is dan de sleutel om ons bier in de handen van de bierliefhebbers te krijgen".

Met alles waar Wild Beer voor staat, is het geen verrassing dat er veel te proberen valt, met een hele reeks aan smaken. Van verse hop in Fresh, tot zelfs umami in Yokai. Allemaal zeer de moeite waard om te proeven!