what is pale ale?

Wat is Pale Ale?What's in a name?

Als je de term Pale Ale letterlijk neemt, verwacht je misschien een bier dat lijkbleek is. Maar wat is precies een Pale Ale en hoe maak je het?

Pale betekent letterlijk vertaald "bleek". Mensen zien bleek als ze ziek zijn of worden lijkbleek als ze ergens op betrapt worden. Bij bleke kleuren in kleding denk je al snel aan beige en dat is natuurlijk de grootst mogelijke modemisdaad. Maar toch, als we een Pale Ale inschenken (of dat nu een Amerikaanse of Engelse is), kan hij koper/brons, donkergoud of zelfs amberkleurig zijn. 

De vele kleuren Pale Ale

Sierra Nevada’s Pale Ale is het klassieke voorbeeld van de moderne Pale Ale stijl. Dit bier wist in 1980 al het Britse idee van een Pale Ale, een bitter bier, op z'n kop te zetten. Het bier is oranjegoud van kleur, misschien zelfs neigend naar amber. Er zit een hele lichte sinaasappel en citrus in de neus, met op de achtergrond een wat granige geur. Het is een volmondig bier, met veel citrus in de voorgrond, ondersteund door een palet van biscuit en een droge, bittere afdronk. 

De Sierra Nevada is een echt oerbier, waar alle andere moderne Pale Ales hun inspiratie vandaan halen. Het staat qua invloed op gelijke voet met de Pilsner Urquell of de Saison Dupont. Dit was met de geurige Cascade hop en de perfecte balans van fruit uit de hop en granige biscuit, een blauwdruk voor zowel Amerikaanse als Britse brouwers. Zou de IPA (de grote neef van de Pale Ale) zonder deze creatie van Ken Grossman ook zo'n dominante aanwezigheid zijn in de bierjungle? Wie zal het zeggen?

De juiste setting voor een Pale Ale

En nu is de vraag: wat is het juiste moment voor een Pale Ale? Om te beginnen is het een sociaal bier, vergelijkbaar met een Pilsner of Helles. Toegankelijk, licht en hoppig zonder het gewicht van een IPA. Al splintert de stijl zich inmiddels in zo veel substijlen af (fruit, dubbel, New-England, brut, black, etc.) dat we de Pale Ale misschien binnenkort alsnog als IPA gaan zien. 

Maar de Pale Ale heeft ook een gastronomische kant. De lichte fruitigheid gaat perfect samen met een gegrilde tong, waarbij de bitterheid dwars door de gesmolten boter snijdt. Het past ook perfect bij een barbecue, waarbij de fruitigheid en bitterheid prima standhouden tegen een gegrilde kip. De sterkere varianten van een Pale Ale kan je zelfs combineren met een oude blauwe kaas.  

Hoe zwaar is een Pale Ale?

Is een Pale Ale een sterk bier? Dat kan, maar als je een blik Moor Revival openmaakt zal je merken dat subtiliteit ook heel goed werkt. Deze heeft slechts 3,8% alcohol, maar als je hem in een glas schenkt komen de geuren van mango, dennen en een vleugje kruiden je tegemoet. Elke slok bevat tropische vruchten, granige zoetheid en een lange, bittere afdronk. Drink het als je zin hebt in een verfrissend bier, dan geniet je er het meeste van.

Of het nu om een Amerikaanse of een Engelse Pale Ale gaat, vroeger ging het allemaal om de hoppen en mouten. Maar tegenwoordig zijn er genoeg fruitige varianten, zoals de Peaches and Cream Pale Ale van Fallen Brewing uit Schotland. Deze wordt gebrouwen met vanille, perzik en lactose. Een beetje heiligschennis is oké. 

What's in a name? Een hele hoop, blijkbaar.

Probeer deze Pale Ales

IPA Quiz: ben jij een IPA expert?
De biertrends van 2019
Bekijk alle artikelen

Ben je 18 jaar of ouder?

Speciaalbieren kopen? Dat mag alleen als je 18 jaar of ouder bent. Aan minderjarigen willen (en mogen) wij geen bier verkopen. 

Stem je in met het gebruik van cookies?

We gebruiken cookies om jouw websitebezoek te optimaliseren en om de inhoud van onze website en onze advertenties af te stemmen op je voorkeuren. Lees ons Privacybeleid hier en ons Cookiebeleid hier.