Lagers

De beste lagers ter wereldLagers en pils hoeven niet saai te zijn

Lager is waarschijnlijk de populairste biersoort ter wereld. Maar voor de meeste mensen is het niet meer dan een verfrissend, licht prikkelend en goudkleurig biertje.

Ik wil niet de snob uithangen (ik hou van verfrissend, fizzy bier), maar sommige drinkers vinden die eenvoudigheid saai. Zij zien lagers als de tegenhanger van craftbeer. Maar daarmee zie je een wereld vol gevarieerde lagers over heeft hoofd. Zelfs de meest progressieve bierliefhebbers zouden van de lagers moeten houden; het is namelijk een hele spannende bierfamilie.

De evolutie van lager

Lager is ontstaan in Beieren, dankzij processen die eigenlijk waren bedacht om het bier beter te laten smaken. Het belangrijkste was dat deze bieren gebrouwen werden als het koud was. De Beierse regel dat je in de zomer niet mag brouwen is minder bekend dan het Reinheitsgebot, maar misschien wel belangrijker voor het ontstaan van modern bier. Na het brouwen werd het bier enkele maanden koud opgeslagen, ook wel lageren genoemd. Hierdoor kreeg het bier een mooie gebalanceerde smaak die niet zo snel oud werd als de warmgebrouwen bieren.

Bekijk onze lagers

Ergens halverwege de 19e eeuw, werden de donkere lagers uit Beieren met grotere industriële precisie en kennis gebrouwen. De Citizens’ Brewery in Pilsen - en later andere brouwerijen in de Bohemen – namen het Beierse process en combineerden dit met de Britse mouttechnieken om pale lagers te brouwen. De donkere lagers uit München en de lichte Pilsner lagers gingen samen met de Weense lagers heel Europa door, maar uiteindelijk waren het de lichtste bieren die het schopten tot de goudkleurige bieren die we vandaag kennen.

“Als één ding een fantastische lager kenmerkt, dan is dat de balans”

Pilsner

Pilsner is de beroemdste lager-stijl en dankt zijn naam aan Pilsner Urquell. Dit bier werd al in 1842 gebrouwen en is waarschijnlijk de eerste pale lager. Tegenwoordig heeft het bier een diepe gouden kleur, volle moutsmaken en tonen van karamel, perfect in balans met de diepe bitterheid van de Tsjechische Saaz hoppen. Maar hoewel dit bier de naam gaf aan de biersoort, zijn er tegenwoordig nog maar weinig bieren die smaken als deze klassieker. Sterker nog, deze moutige Pilsner is typerend voor de Tsjechische Republiek, terwijl het pils dat wij kennen eerder volgens de Duitse stijl is: helderder, lichter, droger en merkbaar bitterder, zoals bijvoorbeeld Fourpure’s Pils.

Helles

Helles is het alledaagse bier van Beieren, maar het duurde lang voordat de donkere Dunkel lagers werden ingewisseld voor de lichtere Helles lagers. De eerste echte Helles werd niet gebrouwen tot 1890, zo’n 50 jaar nadat de Pilsner Urquell verscheen. Brlo Helles is een moderne versie met bloemige aroma’s en een aangenaam zachte body, die typisch is voor deze bierstijl en het uiterst drinkbare karakter onderstreept. 

Maar ook tegenwoordig zijn niet alle lagers helder. De Neu Black van And Union is een roasty en toasty dark lager, met aroma’s van noten en donker fruit. Toch heeft het ondanks het donkere uiterlijk een verfrissende lichtheid, waardoor dit bier perfect samen gaat met pittig eten.

Amerikaanse lager

Duitse Brouwers namen hun lager mee naar Amerika in 1840, waar het binnen drie decennia uitgroeide van een obscuur Duits brouwsel tot een echt Amerikaanse drank. In het begin ware nook deze bieren waarschijnlijk donker, maar ze werden lichter vanaf 1870 – toen Brouwers ook extra producten als graan en rijst aan hun brouwsels toevoegden. Brooklyn Lager geeft een modern idee van hoe de all-malt Amerikaanse lagers van voor de drooglegging moeten hebben gesmaakt. Dit amberkleurige bier heeft een ouderwetse diepe smaak van geroosterd graan, met een citrus en bloemig hopkarakter. 

Birra Del Borgo creëerde een nieuwe stijl met My Antonia, een Imperial Pilsner die gebrouwen is met Amerikaanse en Europese hoppen. Met een krachtig diepe smaak en veel hop in de geur en smaak. Een mix tussen IPA en Italiaanse lager.

Aziatische lager

Soms wil ik gewoon bier drinken en er niet te veel over nadenken en daarvoor grijp ik dan vaak naar de Aziatische lagers. Deze worden vaak gebrouwen met een significante hoeveelheid rijst, waardoor ze een hele mooie, droge smaak krijgen. Asahi en Kirin Ichiban zijn allebei helder en verfrissend zonder ooit saai te worden. Sterker nog, de meeste Aziatische lagers vallen binnen die beschrijving: Cobra, Sapporo, Saigon, Chang… Die zijn allemaal heerlijk in combinatie met een gerecht uit hun thuisland.

Als één ding een fantastische lager kenmerkt, dan is dat de balans. Die perfecte mix van graan, hop en gist, met die heldere en verfrissende smaak. Het is een ongecompliceerd, gemakkelijk te drinken, maar toch interessant bier die je steeds opnieuw wilt drinken. Dat is precies waarom 19 van elke 20 bieren die wereldwijd verkocht worden, tot de lagers behoren. Onderschat de brede variëteit van deze familie niet!

Bekijk alle lagers

Wil je meer lezen?

Pilsener: een speciaal soort bier
Tsjechische pils