Hoe smaakt Engels bier?

Craft Beer Rising: Hoe smaakt Engels bier? Craft Beer Rising

Geen schuim, waterig en plat. Is dat Engels bier? Het is wel het eerste waar veel van mijn Nederlandse vrienden aan moeten denken bij Engels bier. Ik ging naar Londen om uit te zoeken hoe het zit!

De beste plek om de huidige staat van Brits bier te ontdekken moet wel een bierfestival zijn. Ik werd niet teleurgesteld: bij de zesde editie van Craft Beer Rising in Londen presenteren 175 brouwers hun bier. Veruit de meeste van hen komen uit het Verenigd Koninkrijk.

Geen Schuim?

Op het Europese vasteland is schuim op je bier vrij belangrijk.

In Nederland wordt vers getapt pils met twee vingers schuim geserveerd. In Duitsland drink je grote glazen weizen met een weelderige hoed schuim. In Tsjechië drink je bij voorkeur een pul kakelverse Pilsner Urquell met een romige, dikke schuimkraag.

In Engeland lijkt het erop dat ze simpelweg niet zoveel geven om schuim. Twee vingers, een weelderige hoed of romig dik vind je er in ieder geval niet. Men heeft liever een vol glas bier en schuim telt hier niet echt als bier: kleine schuimkragen dus.

Het mooiste schuim ligt op Nitro bieren, getapt met stikstof. Guinness is het bekendste voorbeeld. Je glas bier heeft een kleine, maar dichte en zeer stabiel randje schuim. Eigenlijk de perfecte schuimkraag!

Waterig?

Engels bier wordt in de pub geserveerd in Pints: grote glazen van ongeveer een halve liter. Dan wil je liever niet een dik bier met veel alcohol. Doordrinkbaar en laag in alcohol is het devies. Dead Pony Club van Brewdog bijvoorbeeld bevat 3,8% alcohol. Waterig? Allerminst!

Sterker nog, waterig bier kon ik niet vinden. De keuze aan smaakvol bier is juist enorm.

Mike Ross van Brixton Brewery omschrijft het als volgt: “We brouwen Engelse bierstijlen met een moderne twist. Wat dat betekent? Dat we alles uit de mout en de hop halen. Vooral uit de hop, door middel van drooghoppen. Wat eigenlijk ook een eeuwenoude techniek is. Zo goed als alle nieuwere brouwers doen het zo.” 

Plat?

Oftewel: zonder koolzuur. Is dat lekker? Het antwoord is ja! En je kan het in Londen zonder veel moeite vinden en het heet cask ale.

Koolzuur is vooral een kwestie van mondgevoel. De tinteling wordt als prettig ervaren en geeft een fris gevoel. Het maskeert ook een deel van de smaak, je proeft het bier minder goed. 

Cask Ale is dan een mooie oplossing. Helemaal vrij van koolzuur is het overigens niet. Gist produceert ook koolzuur, dus elk bier bevat van nature koolzuur. Het bier wordt traditioneel met een handpomp uit een vat getapt, zonder gebruik te maken van extra koolzuur.

Het leuke is dat je bieren die je uit een fles kent, van cask kan proeven. Zo proefde ik Jaipur van Thornbridge uit zo’n handpomp. Het bier komt voller over en meer smaak is absoluut geen straf bij de bieren van Thornbridge! Of London Pride van Fuller’s. Als je in Londen bent, is het bijna een verplichting deze te proeven, getapt met een handpomp. De perfecte balans van moutige en hoppige tonen proef je nog beter.

Trendsetters

Ik heb vooral fantastische bieren geproefd. Een dikke schuimkraag is voor mij geen must, waterig bier is niet te vinden en plat bier vind ik lekker.

Wat vooral opviel is de enorme diversiteit. Het Verenigd Koninkrijk loopt in Europa zo ongeveer voorop in de bier revolutie. De nieuwste trends zie je als eerste hier, of het nu Session IPA (laag in alcohol), New England IPA (superfruitig, troebel en amper bitter) of de opkomst van zuur bier is. 

Trendsetters dus. Dat moet ook wel, want in het Verenigd Koninkrijk vind je het grootste aantal brouwerijen in Europa. In 2016 telde het Verenigd Koninkrijk zo’n 2250 bierbrouwers, dat is ongeveer 1 brouwerij op krap 30.000 inwoners. Alleen in nummer 1 bierland Tsjechië vind je er meer per hoofd van de bevolking (1 per 26.500), in Nederland moeten we het doen met “slechts” 1 per 42.500.

Verkrijgbaar bij Beerwulf

Wil je meer lezen?

Porter Versus Stout
Trappistenbier & Abdijbieren
Bekijk alle artikelen

Ben je 18 jaar of ouder?

Speciaalbieren kopen? Dat mag alleen als je 18 jaar of ouder bent. Aan minderjarigen willen (en mogen) wij geen bier verkopen. 

Stem je in met het gebruik van cookies?

We gebruiken cookies om jouw websitebezoek te optimaliseren en om de inhoud van onze website en onze advertenties af te stemmen op je voorkeuren. Lees ons Privacybeleid hier en ons Cookiebeleid hier.