Brasserie de Vézelay: Biologisch bier in de focusFrans bier op Beierse wijze

Net als in de rest van de wereld, is craftbier ook in Frankrijk met een opmars bezig. Hoewel kleine (micro)brouwerijen maar 5% van de markt in handen hebben, is de biermarkt flink wakker geschud.

Grote brouwerijen brouwen vaak redelijk uniforme bieren, terwijl de kleine craft brouwers kunnen experimenteren met smaken en aroma’s. Deze brouwers gaan op zoek naar authenticiteit en originaliteit, om de veeleisende bierfans tevreden te houden. Maar sommige brouwers willen zich nog verder onderscheiden gaan voor een 100% biologisch bier.

Zo is er bijvoorbeeld Vézelay uit Saint-Père, in het midden van Frankrijk. Deze brouwerij brouwt alleen pure moutbieren die voldoen aan het Beierse zuiverheidsgebod (Reinheitsgebot). Dit voorschrift zorgt ervoor dat ingrediënten aan de hoogste eisen voldoen en dat er geen suiker wordt toegevoegd bij het brouwproces. Hiermee hebben ze inmiddels vijf World Beer Awards en twaalf medailles gewonnen in de Concours Général Agricole.

Ontmoet Marc Neyret, de oprichter van de brouwerij. We spraken hem over zijn passie voor bier en de oorsprong van zijn biologische bier.

We lezen op de website van de brouwerij dat je niet altijd in de bierindustrie gewerkt hebt. Die passie kwam dus pas later?

Ik heb altijd al van bier, wijn en koken gehouden. Maar met bier is er iets speciaals. Het heeft iets internationals, het is op een nobele manier populair en het is een vriendelijk product. Ik merkte dat toen ik voor mijn werk op reis was. Ik was Human Resource Director voor grote bedrijven, maar na twintig jaar was ik daar klaar mee. Ik wilde iets anders doen, maar ik wist nog niet wat. Toen ben ik door Europa en daarbuiten gaan reizen.

In Schotland ontdekte ik het werk van bierbrouwers. Het was een echte openbaring: dit is wat ik de rest van mijn leven wil doen! Eenmaal terug in Frankrijk ging ik in de leer bij het Institut Francais de la Brasserie, een school in Nancy die je alles leert over bier brouwen. Daarna heb ik een vergunning aangevraagd voor de brouwerij, niet ver van de basiliek van Vézelay in Bourgondië.

Voor een stadsmens als ik was het echt een omschakeling. Maar ik wilde ook echt iets met en voor de regio doen. Ik wilde banen creëren en samenwerken met lokale boeren. Een brouwerij is niet alleen bier, je bouwt ook een sociaal en economisch netwerk op rond de productie.

Niet veel later ontmoette ik dankzij mijn vrouw een Beierse meesterbrouwer die over de hele wereld wordt erkend, Stephen Peter Stadler. Deze ontmoeting bepaalde de toekomst van de brouwerij en de visie achter onze producten.

Kan je iets meer vertellen over de bieren?

Voor onze bieren wilde ik iets anders doen. Geen gisting op de fles, zoals meestal het geval is. En geen suiker. Alleen water, mout en hop. Dat is het hart van wat wij zijn. Alleen biologische producten en geen kunstmatige toevoegingen. Ik wil een puur kwaliteitsproduct, zelfs als dit meer tijd in beslag neemt en extra kosten met zich meebrengt. Het moet een mooi product zijn dat zelfs geserveerd kan worden in sterrenrestaurants, zoals het geval is met ons biologische witbier.

Daarnaast helpt deze aanpak om nieuwe economische activiteit te creëren in de regio. Activiteiten die passen bij de streek en de omgeving respecteren. We werken daarom zoveel mogelijk met natuurlijke producten uit de regio.

Hoe maak je biologisch bier?

Ons productieproces is hetzelfde als bij klassieke bieren, maar wij gebruiken dus alleen 100% biologische grondstoffen. Op een natuurlijke manier, zonder toevoegingen of suiker. Natuurproducten en verder niks! Wel is er speciale aandacht voor de brouwinstallaties. We passen geen filtering of pasteurisatie toe, dus we moeten extra voorzichtig zijn en geen fouten maken. De installaties moeten brandschoon zijn!

In de brouwerij gebruiken we meer dan tien verschillende soorten mout en meer dan tien soorten hop. Eigenlijk komen al onze grondstoffen uit Europa, met uitzondering van twee van onze hoppen. We zochten hele specifieke biologische hop en dat was hier moeilijk te vinden.

Smaakt biologisch bier anders?

Er zijn hele goede bieren die niet biologisch zijn, en andersom! Ons bier is vooral puurder. De smaak wordt bepaald door het brouwproces en dat is afhankelijk van de brouwer, of die het nu biologisch doet of niet. Ik kies voor biologisch omdat ik de omgeving en de consument respecteer. We eten en drinken al genoeg troep… Ik doe dit niet omdat het hip is, maar omdat ik er echt in geloof.

Om het jezelf nog moeilijker te maken, heb je ook een glutenvrij bier gebrouwen. Hoe wordt dat gemaakt?

Ik heb het aanvankelijk aan ons assortiment toegevoegd omdat mijn moeder een glutenintolerantie heeft. Helaas houdt ze nog steeds niet van bier…

Gluten verwijderen is een enzymatisch proces. Ik kan niet te veel in detail treden, want ons productieproces is geheim. Maar we laten onze glutenvrije bieren testen in een onafhankelijk laboratorium, om er zeker van te zijn dat er echt geen gluten in zitten.

Ik denk wel dat dit een van de redenen is waarom we zo veel awards winnen. Het is een moeizaam proces, maar voor een goed doel.

Jullie verpakkingen zijn ook erg origineel. Waarom deze keuze?

De verpakking is heel belangrijk voor ons. Onze bieren bevatten niet veel alcohol. Daarom verkopen we ook 50cl flessen. Maar meer brouwerijen volgen dat voorbeeld. De flessen zijn bruin omdat we niet filteren of pasteuriseren, dus we moeten onze bieren beschermen tegen zonlicht. Om op te vallen wilden we iets minimalistisch, eenvoudigs en elegants voor onze labels. Dat past bij het product. Een tekening van een naakte vrouw of een sportauto zou niet hetzelfde effect hebben.

Wat is jouw favoriete bier?

Dat hangt af van het moment. Het is nu erg warm, dus ik zou zeggen onze IPA. Een lekker kruidig biertje, maar met voldoende fruitige aroma's. Heel verfrissend.

 

Als je in Bourgondië bent, aarzel dan niet om bij deze bijzondere brouwerij langs te gaan. Maar wacht niet tot je toevallig in de buurt bent om de bieren te proberen, want die kan je allemaal hieronder vinden!

Bekijk alle artikelen

Ben je 18 jaar of ouder?

Speciaalbieren kopen? Dat mag alleen als je 18 jaar of ouder bent. Aan minderjarigen willen (en mogen) wij geen bier verkopen. 

Stem je in met het gebruik van cookies?

We gebruiken cookies om jouw websitebezoek te optimaliseren en om de inhoud van onze website en onze advertenties af te stemmen op je voorkeuren. Lees ons Privacybeleid hier en ons Cookiebeleid hier.