Aanbevolen door Rick Kempen

Aanbevolen door Rick KempenTips van de absolute kenner

‘Wat is jouw favoriete bier, Rick?’ Grappenderwijs is mijn antwoord steevast ‘het volgende bier dat ik drinken ga!’ Vervolgens leg ik uit dat er natuurlijk wel een aantal bieren zijn waarvoor ik altijd plaats maak, maar dat ik toch eerst en vooral een soort bierige allesbrander ben.

Nu kom ik met dat antwoord niet weg, want de vraag kwam van Beerwulf - en of we er gelijk een selectie van ‘aanbevolen bieren’ van konden maken. Hier dan: mijn ‘zestien bieren die je gedronken moet hebben’ uit het aanbod van Beerwulf. Onderverdeeld in vier groepen: klassiekers, herontdekte klassiekers, nieuwe helden en ontroerende schoonheid.

Benieuwd naar het boek BIER van Rick? Bekijk onze winactie!

Klassiekers met eeuwigheidswaarde

In mijn geliefde bierproeflokaal In de Wildeman kreeg ik ooit een glas in de handen gedrukt met de opmerking "proef dit eens?". In die periode schoot ik nog als een flipperkastbal alle kanten op in Bierland, elke dag iets nieuws en het kon mij niet gek genoeg zijn. Het bier in kwestie kon ik niet meteen thuisbrengen, al was het onmiskenbaar Belgisch (want fruitige gistgeur), complex en toch doordrinkbaar (want Belgisch) en volstrekt foutloos en gebalanceerd - maar geen idee wat het was. Het bleek een trappist tripel te zijn en met luid gerinkel vielen de schellen van mijn ogen: ja, op het toppunt van de bierrevolutie dreig je soms klassieke bieren uit het oog te verliezen. Ik besloot dat mij dat nooit zou overkomen.

Rodenbach Grand Cru

Rodenbach Grand Cru is zo’n bier met eeuwigheidswaarde. Het grenst aan perfectie: een blend van jong en ouder bier, gerijpt in eiken foeders. Gebrouwen met gemengde gisting wat resulteert in geweldige aroma’s vol fruit, hout en vanille. Een uitgesproken wijnachtig karakter.

Weihenstephan Hefeweissbier

In de categorie Duits Hefeweizen, kan ik niet om Weihenstephaner Hefeweissbier heen. Van alle ongefilterde tarwebieren is dit mijn lieveling vanwege het uitgesproken ‘banaantje’ in de geur, en de relatief lage koolzuurpareling in vergelijking met smakelijke soortgenoten. Op de lijst komt dan - meteen een goede en verstandige keuze - de alcoholarme variant van dit bierige wereldwonder: Weihenstephan Hefeweissbier Alkoholfrei.

Moinette Brune

Donkere bieren neem ik niet zo snel - ik houd minder van de bittere, gebrande moutsmaak. Neem ik er een, dan liever een Moinette Brune van Brasserie Dupont: alleen al vanwege de naam. Letterlijk: ‘monnikachtig bruin’, een recht-in-de-bierleer verwijzing naar de onzinnigheid van de stijlnaam ‘abdijbier’ terwijl de brouwer en passent een dijk van een bier neerzet.

St. Bernardus Abt 12

Nu we het dan toch over donker bier hebben: St. Bernardus Abt 12, 'hemelse nectar binnen handbereik', kan niet op mijn lijst ontbreken. Vergeet Westvleteren: diens 12 mag dan vaak zijn uitgeroepen tot 's werelds beste bier, dit is het meest originele recept. Ooit gevraagd om het trappistenbier commercieel te brouwen is St. Bernardus inmiddels uitgegroeid tot een bier dat - in mijn ogen - in niemands top-10 zou mogen ontbreken.

Saison Dupont

Lang voordat de bierstijl aan een voorzichtige opmars begon stond Saison Dupont al in mijn lijst van all-time favorieten. Niet voor niets luidt de bijnaam ‘De Moeder aller saisons’: in de afdeling "vaak geïmiteerd, nooit overtroffen" staat het op eenzame hoogten. Verfrissend, complex, compleet en briljant in al zijn eenvoud: als het een vrouw was, zou ik zonder aarzeling op de knieën gaan en om haar hand smeken.

Boon Geuze Marriage Parfait

Dat is dan weer een geinig bruggetje naar het perfecte huwelijk: Boon Geuze Marriage Parfait. Lambiek, en de daarvan afgeleide vineuze bieren als geuze, zijn misschien niet voor iedereen weggelegd: geen zorg, ieders persoonlijke smaak is de juiste. Dat een van 's werelds grootste bieren gemaakt wordt door een van ‘s werelds meest kundige en bescheiden brouwers (hoewel steker hier meer op zijn plaats is) is een verhaal op zich. Kortweg: briljant. 

14 bieren voor € 33,26  

Herontdekte kanjers & Nieuwe helden

Chouffe Houblon

Als de bierrevolutie een ding voor elkaar heeft gekregen, dan is dat wel de herwaardering van bier, en de herontdekking van smaak, geur en kleur. Weg met de uniformiteit: Beeldbepalende bieren heeft het ons opgeleverd, zoals Chouffe Houblon, het eerbetoon van de Ardense kabouter aan de hop. Ver voordat Iepaa echt ‘een dingetje’ werd componeerde Chris Bauweraerts deze tripel international pale ale: een prachtig samengaan van klassieke Belgische brouwkunst met innovatief aromatisch hopgebruik.

Hopus

Dat hoppige kunstje werd later door een andere Belgische brouwer dunnetjes overgedaan: het eerste bier dat Pol-Emile Lefebvre zelfstandig schiep in de familiebrouwerij waar hij de roerstok overnam werd ook een aromatische verrassing. Hopus verkent de grenzen met vijf verschillende hopsoorten. Velen verklaarden Pol-Emile voor gek maar moesten later hun woorden inslikken.

De Leckere Pilsener

Geen lijst van Rick zou compleet zijn zonder een dijk van een pils - laat dat nu ook een bierstijl zijn die zich, onder invloed van de bierrevolutie, weer ontworsteld heeft aan het imago van eenvormigheid en saaiheid. De Leckere Pilsener komt op de lijst vanwege de verrassende prestatie dat het bier dit jaar goud won op de Dutch Beer Challenge, biologisch is en alles wat je van een pils verwacht in zich verenigt. Geen opsmuk, geen franje - wel kloek, fris en smaakrijk.

Mees Kees

Wat ook niet op een lijst van Rick mag ontbreken is een bier in blik, al was het maar omdat het zo lekker rijmt. Passion Fruit IPA is een smaakavontuur op het randje en ook daarom hoort het in de lijst. Dan is het ook nog een collabieratie van Kees Bubberman en de jongens van Bird: smaakmakers van formaat, waarbij Kees met zijn 2.02m de grootste is. Mees Kees smaakt zoals het er uit ziet: fruitig, vrolijk en compromisloos.

Playground IPA

Nieuwe helden: dat zijn de broertjes Vandestreek wel. Belangrijker: met hun alcoholvrije Playground IPA hebben ze de toon gezet in Nederland, en daarbuiten. Een perfect alternatief voor wie even geen alcohol wil, maar wel een bek vol smaak: let op mijn woorden, dit bier zal eeuwigheidswaarde blijken te hebben.

Brooklyn Lager

Op een lijstje met 'nieuwe helden' mag een Amerikaanse brouwerij niet ontbreken. Misschien juist wel omdat deze nieuwe helden ook bierstijlen herontdekten, en daar nieuwe kanjers van maakten. Brooklyn Lager is dan mijn keuze: een passend en smakelijk eerbetoon aan de Weense Anton Dreher, die enkele jaren voordat Josef Groll in Pilzen de dominantste bierstijl ter wereld schiep, al zijn Weens Lager maakte. Tikje karamel, griezelig doordrinkbaar.

Oedipus Gaia

Ja, ik ben best een hop-head. Ik houd van een strakke IPA, en nu Nederlandse brouwers die kunst ook onder de knie hebben is het fijn dit soort bieren kakelvers te kunnen drinken. De keus valt op alweer een gouden medaillewinnaar: dit keer bij de Dutch Beer Challenge, wat Oedipus Gaia tot de beste Iepaa van Nederland maakt.

Maallus Zware Jongen

In de categorie 'herontdekte kanjers' scoort Maallust Zware Jongen torenhoog: het laat zien dat Nederlandse brouwers zich wel degelijk ook de kunst van het ‘Belgische brouwen’ kunnen eigen maken. Schandalig goede tripel en dat nog wel uit Drenthe. Bartje zou er trots op zijn geweest en de bruine bonen definitief hebben laten staan.

Van Vollenhoven Princessebier

Ook het laatste bier in dit deel van lijst valt in de groep 'herontdekte kanjers en nieuwe helden': Van Vollenhoven Princessebier is een eerbetoon aan vaderlandse brouwhistorie. Of dit bier (het originele recept is anderhalve eeuw oud) vroeger ook zo smaakte maakt mij niet uit: daar mogen de ware puristen elkaar over in de haren vliegen. Laat mij maar genieten met een mooie Princes in de hand. 

Tranentrekkende schoonheid

Anchor Liberty Ale

Nee, ik schaam mij er niet voor. Deze ervaring staat voor altijd in mijn eigen top-3 van mooiste bierbelevenissen die ik ooit meemaakte. Het was tijdens een bezoek aan de lagerkelder van Anchor Brewing Company in San Francisco dat ik een glas Anchor Liberty Ale in de hand gedrukt kreeg, zopas uit een lagertank getapt. Alles viel op zijn plek: nooit proefde ik iets smakelijkers, ronduit goddelijk en perfect. Ik moest ervan huilen: als een klein kind snotterde ik een stief kwartiertje vol, waarbij ik halverwege een tweede glas kreeg aangereikt. Dat maakte het huilen er niet minder op. Voor mij belichaamt Liberty Ale nog altijd alles wat mooi, goed en zuiver is aan bier. Tranentrekkend, ontroerend, nederig stemmend en aanzetten tot juichen tegelijkertijd. Mooier dan dit wordt het niet. 

Wil je meer lezen?

Rick Kempen kijkt terug op 2017
Ken uw klassieken!
Bekijk alle artikelen over speciaalbier