IPA: significato e evoluzione

IPA sta per India Pale Ale ed è lo stile di birra per eccellenza che rappresenta la rivoluzione della birra. Sembra quasi incredibile, ma solo fino a 10 anni fa si potevano contare sul palmo di una mano gli italiani che sapevano cosa fosse una India Pale Ale. Nonostante lo scetticismo iniziale sul fatto che questo stile non sarebbe durato così a lungo, l’IPA ha subito un’evoluzione quasi immaginabile ed anche in brevissimo tempo.

Ormai tutti conoscono la storia della birra IPA, la quale racconta che gli inglesi volevano rifornire di birra i loro eserciti coloniali in India e che, proprio il lungo viaggio, influenzò il sapore della stessa birra.

Un tipo di birra in via d’estinzione

Alla fine del secolo scorso gli americani hanno riscoperto l’India Pale Ale, birra che stava andando in via d’estinzione in Europa. Gli americani iniziarono a produrre questa birra seguendo le ricette vecchio stile, ma aggiungendo i loro luppoli della zona. Queste varietà di luppolo si sono rivelate molto più aromatiche della maggior parte delle varietà europee. Alcuni nomi ben noti sono Cascade, Tomahawk e Centennial. E proprio quel carattere amaro, fresco e croccante che caratterizzano questo tipo di birra.

big ship IPA

 

L’IPA di oggi

L’India Pale Ale dei giorni nostri ha sicuramente preso ispirazione dalle ricette del passato, con quel gusto forte, robusto e fortemente luppolato. Ma queste sono state modernizzate negli anni ‘80, poi di nuovo nel 2000 e negli anni successivi ancora ritoccate con luppoli di agrumi, tropicali, resinosi e audaci dall’America nordoccidentale. 

Al giorno d’oggi l’IPA ha un solo significato: il luppolo! Ce ne sono così tante e di tante specie: profumati, luminosi e agrumati. Tanto da aver bisogno anche di una parola da mettere davanti per capire da quale famiglia provengono: American IPA, Double IPA, Triple IPA, Session IPA, New England IPA e tanti altri ancora.

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Quando vedi il nome IPA hai già delle aspettative, così come quando bevi una lager e ti aspetti che sia secca, rinfrescante e con circa il 5% di alcol. Con una India Pale Ale ti aspetti un colore dorato ed ambrato, luppolo agrumato ed un gusto più amaro. Un esempio è la Gandolf IPA con il suo colore brillante, con riflessi sull’arancio e note esotiche che viene preparata con il luppolo Citra. 

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