Affligem, notre brasseur du mois

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L’abbaye belge Affligem n’est plus à présenter ! Elle existe depuis des siècles et ses bières ont, aujourd’hui, une notoriété internationale.

Une brasserie qui traverse l’Histoire

La brasserie existe depuis presque 1000 ans ! L'abbaye bénédictine d'Affligem, située à une vingtaine de kilomètres de Bruxelles, a parcouru les siècles puisqu'elle a été fondée en 1074 lorsque six chevaliers, cherchant la rédemption et fraîchement graciés par la royauté belge, décident de devenir moines. Ils bâtissent une confrérie qui deviendra l'une des enceintes monastiques les plus influentes et les plus riches de la région des Flandres.


Ils prennent alors comme devise Felix Concordia (Heureux dans la paix). La bière Affligem, désaltérante et souvent plus saine que l’eau, est alors consommée par les moines et les pèlerins de passage.

La bière Affligem devient rapidement une source de revenus importante pour l’abbaye belge qui se développe et gagne en influence. Mais en 1129, un gigantesque incendie frappe l'abbaye. Heureusement les moines parviennent à sauver les recettes !

La force d'Affligem est aussi d'avoir résisté aux péripéties de l'Histoire. Affligem fut dévastée au XIVe siècle au cours des guerres entre la Flandre et le Brabant. En 1580, les moines de l'abbaye sont condamnés l’exil suite au passage des troupes de Guillaume d’orange… Cela n'a pas empêché Affligem, par la suite, de se développer en cultivant jusqu'à 1 500 plants de houblons dans ses jardins en 1620.

Suite aux guerres entre la Flandre et le Brabant et à l’annexion du pays par les révolutionnaires français, la brasserie est relancée par la communauté, sous l’impulsion d'un jeune moine survivant. Grâce à la reprise de l’activité brassicole en 1885, l’abbaye reprend son dynamisme. 

Disponible chez Beerwulf Les bières de ce brasseur

Affligem fût aussi touchée par les deux guerres mondiales : En 1917, les Allemands décident de démonter les cuves d'Affligem pour récupérer le cuivre. La production de la brasserie est alors stoppée net. Elle est également arrêtée durant la guerre de 39-45, mais reprend en 1947. Peu de temps après, en 1950, les moines d'Affligem créèrent la Formula Antiqua Renovata : une adaptation de la recette historique aux technologies modernes. En 1956, frère Tobias décide de confier la recette Affligem à Hertog, un brasseur laïque et indépendant. Et depuis 1970, la bière Affligem est produite à Opwijk, un village voisin de l'abbaye. 

Des recettes en héritage

Grâce à la décision du père Tobias, les traditions brassicoles d’Affligem perdurent. Une gamme de bières, chargée d'histoire, peut être appréciée aujourd’hui. Le logo, lui, symbolise les traditions chevaleresques et monastiques d'Affligem.

Affligem est brassée à partir des meilleurs ingrédients et de deux types de malt d'orge : le malt pâle, majoritaire dans la composition, et le malt caramélisé, qui confère à Affligem une couleur allant de l'ambre au châtain selon les doses employées 

L’excellence de la bière Affligem s’adresse à tous ceux qui ont envie d’authenticité et de découverte. 

Une brasserie impressionnante

Aujourd’hui le brassage se fait au sein de la brasserie de Opwijk (non loin de l’Abbaye) toujous sous le contrôle des moines évidemment.

La salle de fermentation, par exemple, est un véritable spectacle. Le moût est déversé dans d'imposantes cuves, à l'air libre. Le brasseur ajoute la levure et confie au temps le soin de transformer le sucre en alcool et en gaz carbonique. Le visiteur peut ainsi assister à cette lente magie de la chimie organique. La brasserie d'Opwijk produit également l'Abbaye d'Aulne et la Postel.

A Opwijk, des investissements sont fait sans cesse afin d’améliorer la sécurité, l’environnement et l’efficacité. Ainsi, la brasserie d’Opwijk est le centre d’expertise pour les bières authentiques à haute fermentation d’Affligem 

À visiter d’urgence si vous êtes dans le coin !

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