Bières trappistes et bières d’abbaye

Bières trappistes et bières d’abbayeQu’est-ce qu’une bière trappiste et qu’est-ce qu’une bière d’abbaye ?

Toutes les bières trappistes sont des bières d’abbaye, mais toute bière d’abbaye n’est pas trappiste. Il existe 11 brasseries trappistes dans le monde. Une bière trappiste est reconnaissable au logo « Authentic Trappist Product » et ne peut porter la dénomination trappiste que si elle est brassée dans une abbaye trappiste, sous le contrôle et la responsabilité de moines appartenant à l’ordre cistercien. Il faut ajouter à cela que les bénéfices doivent revenir à l’entretien des monastères, à la restauration de l’abbaye et à des œuvres caritatives.

Bières d’abbaye

Contrairement aux bières trappistes, les bières d’abbaye ne sont pas brassées dans l’enceinte de l’abbaye. Elles ont également un logo officiel : « Bière belge d’abbaye reconnue ». Un certain nombre d’exigences ont été fixées pour ce logo. La brasserie doit par exemple être obligatoirement membre de l’Association « Brasseurs Belges » et les redevances doivent être versées à l’abbaye à laquelle elle est associée. Contrairement aux trappistes, la brasserie d’une bière belge d’abbaye reconnue est en droit d’exercer un contrôle sur la publicité et les aspects commerciaux. Il existe au total 24 bières d’abbaye reconnues, comme Averbode, Bornem, Ename, Herkenrode, Postel, Ter Dolen et Val-Dieu. Grimbergen et Leffe sont également des bières d’abbaye reconnues.

Bières d’abbaye non officielles

Si la bière n’est pas reconnue comme une bière trappiste ou d’abbaye, il s’agit d’une bière d’abbaye non officielle. Dans ce cas, cette bière porte bien le nom d’une abbaye, mais il n’est pas question d’un lien reconnu avec celle-ci. Relèvent également de cette catégorie les bières qui ne portent pas le nom d’une abbaye spécifique mais qui sont brassées selon une telle recette. C'est par exemple le cas de la St Bernardus. La St Bernardus était à l’origine brassée pour l’abbaye de Westvleteren. Elle s’appelait alors Sixtus et était fabriquée avec la levure d’origine St. Sixtus. La licence a été suspendue en 1992 et la bière porte désormais le nom St Bernardus. La brasserie fabrique donc toujours les mêmes bières avec la même recette mais sous un autre nom de marque. 

Trappistes belges

Comme nous l’avons vu, il existe 11 brasseries trappistes au monde. La Belgique contribue avec six bières trappistes à cette liste particulière. Dans les Ardennes belges se trouvent les abbayes trappistes et les brasseries de Rochefort et de Chimay. Dans la province du Luxembourg se trouve l’abbaye Notre-Dame d’Orval qui brasse l’Orval. Westmalle est située à plus de 20 km d’Anvers, et pour une bière trappiste Westvleteren, il faut se rendre dans un site du même nom en Flandre occidentale. Tout près de la frontière néerlandaise, vous pouvez déguster une bière blonde ou brune Achel à l’abbaye Notre-Dame de Saint-Benoît, l’« Achelse Kluis ». 

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Trappistes néerlandais

La Trappe a été la première bière trappiste néerlandaise. Les trappistes qui se rendaient en 1881 à Berkel-Enschot ont décidé de commencer à brasser de la bière trappiste dès 1884. La deuxième brasserie trappiste néerlandaise est celle de Zundert, située dans une commune du même nom dans le Brabant septentrional. Les moines n’y brassent qu’une sorte de bière portant le nom Zundert.

En dehors des Pays-Bas, il existe encore trois brasseries trappistes. En Autriche, à Engelhartszell an der Donau, celle de Stift Engelszell, qui produit des bières trappistes depuis 2012.
La seule bière trappiste hors Europe est celle de Spencer (Massachusetts, États-Unis), où les moines de Saint Joseph’s Abbey brassent de la bière depuis octobre 2013.
Le plus jeune membre de l’Association Internationale Trappiste est Tre Fontane, à Rome, officiellement reconnu en mai 2015.  

Westvleteren

La bière trappiste la plus connue est sans doute celle de Westvleteren. Les moines ne peuvent pas toujours répondre à la demande, car ils ont choisi de garder une brasserie à petite échelle. Les bières ne sont pas vendues en magasin ou aux cafés et restaurants et ne peuvent être officiellement obtenues qu’à l’abbaye même ou au café en face. Il faut même réserver les bières par téléphone et le nombre de caisses par voiture est limité àuneou deux unités. On retrouve néanmoins de plus en plus souvent ces bières en petites quantités dans les magasins spécialisés et les cafés.

Westvleteren propose quatre bières trappistes, dont une (Westvleteren 12) a été élue à plusieurs reprises par Ratebeer comme meilleure bière du monde. 

Comment les servir ?

Les bières d’abbaye et trappistes les plus répandues sont des bières blondes et brunes légèrement sucrées. Ces bières fortes sont excellentes à déguster dans un verre à pied à une température de 8 à 10 °C. La quadrupel se sert à température un peu plus élevée, 12 à 14 °C.

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