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La révolution de la craft beer

La révolution de la craft beerMais de quoi s’agit-il exactement ?

La craft beer a véritablement révolutionné le monde - mais n’est-ce pas ce qu’on attend d’une révolution ? Et pourtant, c’est bizarre, personne ne semble savoir ce qu’est véritablement la craft beer. Il n’en existe même pas une définition, et elle a fait la révolution !

La prohibition

En fait, il faut évidemment écrire : « the Craft Beer Revolution » avec des capitales pour préciser qu’il s’agit d’anglais des États-Unis. Car c’est bien de là que vient le phénomène de la « craft beer ». Nous savons même exactement quand cette révolution a commencé : en 1978. Cette année-là, le président Jimmy Carter a promulgué une loi levant l’interdiction de brasser à domicile. Cette interdiction subsistait de la prohibition, une période où il était interdit par la loi aux États-Unis de produire ou de vendre de l’alcool (il était en revanche autorisé d’en boire, bizarrement). Cette période a duré près de treize ans, de 1920 à 1933.

Avant la prohibition, la fabrication de bière, tout comme en Europe, était surtout une activité locale. Étant donné que l’Amérique avait surtout été peuplée par des immigrants, la bière montrait à peu près l’origine de la population : la bière de blé (« weizenbier ») dans la zone allemande, l’ale dans la zone anglaise et le vin dans la zone italienne.

Une pils pour chacun

Au début du XIXe siècle, on comptait plus de 4 000 brasseries actives : en 1900, il y en avait moins de 2 000. Vingt ans plus tard, à la fin de la prohibition, il n’en subsistait que 1 300. Quelques dizaines seulement se remettent en activité après la fin de la prohibition. Le plus surprenant est que quasiment toutes les brasseries ne produisent que de la pils. La pils est favorisée par une production à grande échelle, associée à une publicité de masse, une invention d’après la Seconde Guerre mondiale. Les brasseries s’absorbent les unes les autres à grande vitesse et vers le milieu des années 60, il n’en subsiste que 63. Une seule, Anchor Brewing Company, de San Francisco, ne produit pas de pils, contrairement à toutes les autres.

Les bières de chez Anchor Brewing Company

Avènement de la brasserie artisanale

L’importation de bières augmente lentement mais sûrement, et les bières belges deviennent alors accessible aux Américains. Dès la fin de la prohibition, des centaines d’enthousiastes se mettent à brasser de la bière, inspirés avant tout par les « nouvelles » qu’ils ont apprises à connaître grâce aux bières importées. Certains en font leur profession, et c’est ainsi que quelques centaines de brasseries ouvrent tout d’un coup leurs - modestes - portes. Le consommateur en profite et au tournant du nouveau millénaire, le mouvement s’est véritablement installé : aujourd’hui, deux nouvelles brasseries sont inaugurées par jour aux États-Unis et nous en comptons au total désormais plus de 5 000 ! Les amateurs de bière américains parlent alors affectueusement de leur « craft beer ».

La révolution

Voilà donc la fameuse « craft beer revolution », autrement dit la « révolution des bières artisanales ». Le consommateur voulait une autre saveur que la pils, toujours la même – n’oublions pas que la lager américaine est plus insipide et uniforme que la pils à laquelle nous sommes habitués ici. Et des milliers de brasseurs enthousiastes se sont engouffrés dans la brèche : des stouts, porters, India Pale Ales et Goses, aux ales et saisons belges, ils redécouvrent les différents styles et saveurs de bière d’antan et leur redonnent vie.

Craft beer

Bizarrement, il n’existe aucune définition de la « craft beer » ou d’un « craft brewer », et on ne précise même pas qu’une « craft beer est brassée par un craft brewer » ! Un craft brewer est une « petite entreprise traditionnelle et indépendante ». Mais quasiment tous les brasseurs ont commencé un jour ainsi ! Peut-être n’est-il même pas nécessaire de donner une définition, car qui ne reconnaît pas aussitôt une craft beer en la portant à ses lèvres ? La craft beer revolution est dans le cœur de tout amateur de bière, what else ?

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