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Bières et chiffresQue signifient IBU, EBC, Cat. et Alc % ?

De la bière et des chiffres... voilà une association qui fait difficilement rêver. Cependant, avoir une idée de certains chiffres peut vous aider à mieux connaître vos bières et réellement les « interpréter », avant même d’avoir ouvert la bouteille. Nous vous expliquons ici ces chiffres essentiels, inséparables de la bière.

Degré d’alcool : alc. 5 % vol.

Le degré d’alcool (ou pourcentage d’alcool) est un chiffre que nous connaissons tous très bien. La plupart des bières présentent un pourcentage compris entre 5 et 10 %. Sur les étiquettes, ce pourcentage est souvent indiqué de la façon suivante : alc. 5 % vol. On parle également de pourcentage par volume. Ainsi, un demi-litre de bière à 5 % d’alcool contient 25 millilitres d’alcool. Le pourcentage d’alcool est parfois également connu sous le nom de pourcentage massique. L’alcool étant plus léger que l’eau, le pourcentage massique est plus faible que le pourcentage volumique.

Amertume : IBU

Il est également possible de mesurer l’amertume d’une bière. Dans la plupart des cas, celle-ci est mesurée en IBU : International Bitterness Unit. L’amertume de la bière provient de différentes sources, telles que les herbes ou le malt torréfié. L’IBU indique uniquement l’amertume du houblon. Celui-ci contient des acides alpha qui donnent son amertume à la bière. Ces acides sont mesurables. Chaque milligramme d’acide alpha par litre de bière représente un point IBU.

Si la valeur IBU donne une indication de l’amertume d’une bière, cela ne signifie pas qu’une bière de 50 IBU offre une saveur plus amère qu’une bière de 40 IBU. La sensation d’amertume est également influencée par la quantité d’acide carbonique, la température de la bière et, par exemple, l’utilisation d’herbes dans sa composition.

Couleur : EBC

La couleur de la bière est mesurée en EBC ; EBC signifiant European Brewery Convention. Un EBC correspond à 1 ml d’iodine dans 100 ml d’eau. Il existe également d’autres méthodes utilisées pour indiquer la couleur de la bière. Une échelle similaire est par exemple utilisée aux États-Unis, on l’appelle l’échelle SRM.

Densité primitive de moût

La densité est un autre terme largement utilisé par les brasseurs. Cette valeur indique la quantité de solides existant avant la fermentation. La grande majorité de ces solides est constituée de sucres qui sont transformés en acide carbonique et en alcool lors de la fermentation. La densité primitive de moût donne une indication assez précise de la quantité d’alcool finale contenue dans une bière.

La densité est mesurée à l’aide de l’échelle de Plato. Cette valeur est utilisée aux Pays-Bas pour calculer le droit d’accise que doivent payer les brasseurs. Vous avez peut-être remarqué sur les étiquettes des bouteilles de bière néerlandaise la mention d’une catégorie (Cat.). Une bière pilsner affiche une catégorie 1, ce qui signifie qu’elle présente une densité de 11 à 15,5 degrés Plato. Des bières plus denses sont classifiées en catégorie S et affichent plus de 15,5 degrés Plato.

Grâce à ces chiffres, vous devriez maintenant avoir une meilleure idée de la bière que vous allez savourer. Heureusement, ce portrait est loin d’être complet ! La vue, l’odorat et, par-dessus tout, le goût restent encore la meilleure façon de connaître une bière.

Disponible sur BeerwulfLes bières mentionnées dans cet article.

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